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Covid-19: le vaccin de Moderna confère au moins trois mois d'immunité, selon une étude

Photo d'illustration réalisée le 16 novembre 2020 à Paris : une seringue et un flacon avec une étiquette Moderna / vaccin Convid-19

Photo d'illustration réalisée le 16 novembre 2020 à Paris : une seringue et un flacon avec une étiquette Moderna / vaccin Convid-19 - JOEL SAGET © 2019 AFP

La durée de protection est sans doute plus longue, selon les chercheurs, mais le recul manque encore pour vérifier l'immunité potentielle sur une année, ou plus.

Le vaccin de Moderna contre le Covid-19 a produit des anticorps persistant 90 jours après la vaccination, selon l'étude de 34 participants du début des essais cliniques, publiée jeudi dans la revue médicale New England Journal of Medicine. Une bonne nouvelle alors que son autorisation est en train d'être étudiée dans plusieurs pays.

La durée de protection est sans doute plus longue, mais il s'agit des premières données sur une période de plusieurs mois, validées indépendamment par une revue scientifique. Les participants seront suivis sur 13 mois pour vérifier la protection à plus long terme, indiquent les auteurs.

Une baisse "légère" des anticorps

Les chercheurs des Instituts nationaux de santé ont testé le niveau de deux types d'anticorps au coronavirus 90 jours après la seconde dose du vaccin, qui elle-même se fait 28 jours après la première. Ils ont observé une baisse "légère" et attendue du niveau d'anticorps chez les participants vaccinés, mais à un niveau qui restait élevé et supérieur à l'immunité naturelle observée chez d'anciens malades rétablis du Covid-19.

En outre, aucun effet indésirable grave n'a été observé dans l'essai dit de phase 1, qui avait commencé en mars.

Les anticorps ne sont qu'une composante de la réponse immunitaire, avec les lymphocytes B (mémoire immunitaire, production des anticorps) et T (qui tuent les cellules infectées). Les chercheurs notent que les données sur les cellules de la mémoire immunitaire ne sont pas encore connues, mais que des études précédentes ont montré que le vaccin suscitait bien les cellules tueuses.

"C'est une nouvelle assez positive au total"

Anthony Fauci, directeur de l'Institut des maladies infectieuses, a dit à l'AFP dans un récent entretien qu'il était "certain" que la mémoire immunitaire créée par le vaccin durerait un certain temps. Mais "on ne sait pas si ce sera un, deux, trois ou cinq ans, on ne sait pas", a-t-il indiqué. Seul le temps permettra de le savoir.

"C'est une nouvelle assez positive au total", a dit jeudi à l'AFP Benjamin Neuman, professeur à l'université Texas A&M, à propos de la nouvelle étude, en notant que même chez les personnes âgées la réponse immunitaire restait "raisonnablement forte".
S. V. avec AFP