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Covid-19: 8 patients polynésiens transférés en métropole, une évacuation d'une ampleur inédite

Des pompiers emmènent un patient atteint du Covid-19 sur un brancard pour le transporter à l'hôpital, le 8 septembre 2021 à Pirae, en Polynésie française.

Des pompiers emmènent un patient atteint du Covid-19 sur un brancard pour le transporter à l'hôpital, le 8 septembre 2021 à Pirae, en Polynésie française. - Suliane FAVENNEC © 2019 AFP

Un vol s'apparentant à un véritable service de réanimation a décollé samedi midi direction l'Hexagone, avec 35 soignants et deux tonnes de matériel médical à son bord.

Huit patients polynésiens placés en réanimation après des formes graves de Covid-19 ont décollé vendredi, peu avant minuit, de Tahiti (samedi midi à Paris) pour rejoindre la métropole. Une évacuation sanitaire sur une distance inédite.

"Sur une telle distance et avec autant de patients, c'est une première mondiale", a déclaré le docteur François Braun, président du SAMU Urgences de France et coordonnateur de cette opération.

Une escale et plus de 20 heures de trajet

35 soignants et deux tonnes de matériel médical voyagent avec les patients, tous maintenus en coma artificiel. "C'est un avion qui est totalement transformé pour en faire un service de réanimation et apporter un niveau de soins comparable à ce qu'on trouverait au sol", a expliqué le Dr Arnaud Derossi, directeur médical régional en Europe de la société International SOS, qui organise cette évacuation sanitaire.

Il faudra 12 heures à l'A350 d'Air Caraïbes pour rejoindre Pointe-à-Pitre, puis 8 heures pour arriver à Paris. L'escale en Guadeloupe est nécessaire pour remplacer les 18 cylindres contenant près de 60.000 litres d'oxygène.

Soulager les services d'urgence polynésiens

Avec 593 décès pour 280.000 habitants, dont les trois quarts au cours des six dernières semaines, la Polynésie est l'un des territoires français les plus durement touchés par l'épidémie actuellement. Les hospitalisations ont reculé ces derniers jours, mais la réanimation reste "sous forte tension" selon le centre hospitalier.

"Ce que nous faisons là est essentiel pour la survie des autres", a déclaré le président polynésien Edouard Fritch au départ de l'avion. À ses côtés, le haut-commissaire Dominique Sorain a confirmé que ce vol était "un moyen d'alléger la pression sur l'hôpital".

Selon le Dr Braun, en Polynésie "cela va donner la possibilité de prendre en charge les patients qui sont en attente de réanimation" ou souffrant de pathologies non liées au Covid.

Un par un, toute la soirée, les patients ont été amenés par ambulance, hissés sur une plateforme couverte à hauteur de l'avion, puis transportés à bras d'hommes sur les civières pré-installées dans l'A350.


Près de 130 patients ont été évacués par gros porteurs des territoires ultra-marins vers la métropole ces dernières semaines, selon International SOS: 12 vols depuis les Antilles, et un depuis la Réunion. Ces îles sont cependant bien plus proches de la métropole que la Polynésie française.

Ce vol est financé par le ministère de la Santé, à hauteur de 700.000 euros pour le transport aérien.

L. M. avec AFP