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Cinq choses à savoir sur la dépression

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La dépression (ou trouble dépressif) est une maladie psychique fréquente qui, par ses troubles de l'humeur, perturbe fortement la vie quotidienne. Certains aspects de cette pathologie sont peu connus, comme le fait qu'elle peut prendre plusieurs formes et que de nombreux facteurs psychologiques, biologiques et environnementaux sont en cause dans sa survenue.

Découvrez cinq choses à savoir sur la dépression, une maladie fréquente mais encore trop souvent méconnue.

Ne pas confondre dépression et déprime

La dépression ne désigne pas une tristesse passagère mais une véritable maladie psychique qui se caractérise par des perturbations de l'humeur. L'humeur dépressive entraîne une vision pessimiste du monde et de soi-même, et retentit de manière importante sur la vie quotidienne: difficulté ou incapacité à se lever, d’aller à son travail, de sortir faire ses courses... Selon l'Assurance maladie, "en 2010, 7,5% des Français de 15 à 85 ans ont connu un épisode dépressif au cours de l'année", explique-t-elle.

Pour pouvoir parler de dépression, le site d'informations dédié explique qu'il faut que ses symptômes soient multiples et bien caractérisés (tristesse constante, fatigue, perte d'appétit, troubles du sommeil, dévalorisation de soi, vision pessimiste de la vie...) qu’elles se manifestent pendant plus de deux semaines et qu’elles entraînent une gêne importante dans un ou plusieurs domaines de la vie quotidienne.

Une maladie qui touche tous les âges

La dépression peut toucher un individu à tout âge de sa vie, elle ne concerne donc pas uniquement les adultes. Ainsi, en 2010, elle a concerné 25,5% des personnes âgées de 15 à 54 ans, et 4,4% des personnes âgées de 55 à 85 ans, selon les chiffres de l'Assurance maladie. Sur ce sujet, l'Inserm précise que "les chiffres varient par tranche d’âge: 6,4% chez les 15-19 ans, 10,1% chez les 20-34 ans, 9% chez les 35-54 ans et 4,4% entre 55 et 85 ans."

Chez l'enfant, la dépression peut se manifester par des comportements de retrait, d'absence ou, au contraire, d'irritabilité, d'agitation, par des plaintes répétées qui concernent le corps (douleur à répétition...). Tandis que chez l'adolescent, elle peut apparaître sous forme d’une irritabilité, d’agitation, d’une agressivité, de violence verbale, d’une indifférence apparente et d’un désinvestissement scolaire.

Il existe différentes formes de dépression

La dépression se manifeste le plus souvent sous forme d’épisode(s): on parle alors d’épisode dépressif caractérisé (ou d’épisode dépressif majeur), dont les caractéristiques peuvent varier selon l'âge. "En fonction du nombre et de l’intensité des symptômes, la dépression sera plus ou moins sévère, la vie quotidienne plus ou moins perturbée", souligne l'agence Santé Publique France.

Lorsque la période dépressive s’étend sur plusieurs années, on parle alors de dépression chronique ou, lorsque les symptômes sont un peu moins nombreux et un peu moins intenses, de dysthymie. Des épisodes dépressifs peuvent aussi survenir dans le cadre d’un "trouble de l’humeur" appelé trouble bipolaire (ou maladie maniacodépressive). Ils peuvent précéder ou suivre un "épisode maniaque", période d’euphorie excessive qui est une forme "inversée" de la dépression.

Il y a des périodes à risque

L'épisode dépressif peut être associé à certains facteurs, notamment des périodes de la vie. Un lien est établi avec les saisons, même si cette forme "d'épisodes de type saisonnier" est assez rare: il peut apparaître par exemple chaque hiver pour disparaître au printemps. L'arrivée d'un enfant peut aussi provoquer une dépression du post-partum, à ne pas confondre avec le baby blues.

"L’épisode dépressif du post-partum est une véritable dépression qui répond à tous les critères de la maladie (durée, symptômes, conséquences) et qui débute dans le mois qui suit l’accouchement." Une prise en charge rapide s'impose car cet état peut peser sur la relation entre la mère et son enfant. D'autres facteurs sont également cités par l'Assurance maladie comme l'environnement (événements perturbants, stress excessif) et la santé (maladie chronique, handicap, dépendance).

Il n'est pas "difficile" d'en sortir, à certaines conditions

En tant que maladie, la dépression doit être médicalement prise en charge, car la volonté seule ne suffit pas. Une fois le diagnostic posé, le traitement repose sur des médicaments antidépresseurs et/ou la psychothérapie. "Ils permettent d’obtenir une guérison dans 67% des cas, parfois après plusieurs séquences de traitement", explique l'Inserm. Mais pour favoriser une guérison durable, il est important de ne pas penser qu’il serait préférable de "s’en sortir tout seul".

En complément d'une aide médicale, il est en revanche possible de "s'aider soi-même" en repérant par exemple les signes précurseurs de la dépression (changement d'humeur, perte d'intérêt...). "Vous pouvez agir vous-même au quotidien: hygiène de vie, activité physique modérée, régime alimentaire équilibré...", recommande l'Assurance maladie. Ces pratiques peuvent réellement contribuer au soin et à la guérison.

Alexandra Bresson