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Allergies: les pollens sont de retour

Les pollens de bouleau sont particulièrement redoutés (illustration)

Les pollens de bouleau sont particulièrement redoutés (illustration) - Philippe Huguen - AFP

Les allergiques, de plus en plus nombreux, entrent dans une période difficile avec la prolifération des pollens. Mais quelques réflexes permettent de réduire l'exposition.

Salves d'éternuements, nez qui coule, yeux larmoyants: l'arrivée des pollens de bouleau ces derniers jours risque de rendre la vie impossible aux millions de Français allergiques.

"Les allergiques doivent se préparer pour une période difficile", souligne le Réseau national de surveillance aérobiologique (RNSA), qui lance une alerte aux pollens de bouleau pour le weekend.

"Le risque va devenir élevé, voire très élevé dans le nord de la France dès ce weekend et plus particulièrement dimanche, en raison du beau temps prévu", précise Charlotte Sindt, la directrice du RNSA.

30% des Français allergiques

Les pollens de bouleau sont particulièrement redoutés des 30% de Français qui, selon l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses), sont allergiques aux pollens. Mais il en existe bien d'autres, comme les pollens de cyprès qui ont commencé à se répandre sur le pourtour méditerranéen dès le mois de février. Ils sont aujourd'hui remplacés par les pollens de platane, de frêne ou de chêne qui prennent possession progressivement du sud de la France et qui devraient atteindre le reste du pays dans les semaines qui viennent.

Phénomène aggravant, les pollens de graminées commencent déjà à faire leur apparition dans le nord de la France en raison d'un hiver particulièrement doux qui "a fait que les herbes sauvages se sont développées plus tôt", précise Charlotte Sindt. Les différents pollens présents dans l'air peuvent provoquer des réactions allergiques, comme des rhinites ou des conjonctivites, qui varient en fonction des personnes, mais également du type et de la concentration des pollens. Le beau temps favorise leur dissémination alors que la pluie les colle au sol.

De plus en plus de gens concernés

Depuis quelques années, le nombre d'allergiques est en pleine explosion, notamment chez les enfants, selon les allergologues qui avancent différentes hypothèses. Parmi celles-ci, le rôle joué par les polluants atmosphériques qui renforcent les effets des pollens.

"Les particules fines issues de moteurs diesel abîment l'enveloppe des pollens qui deviennent de ce fait plus allergisants", explique le Dr Jean-François Fontaine, président de l'Association nationale de formation continue en allergologie (Anaforcal).

Il mentionne également la plantation croissante de bouleaux et d'autres espèces allergisantes dans les villes. Il existe par ailleurs des prédispositions génétiques à l'allergie: c'est ainsi qu'on retrouve des allergies chez 30 à 50% des enfants lorsqu'au moins un des parents est atteint, précise-t-il.

Que faire?

Les solutions? Le plus simple est de fermer les fenêtres ou d'éviter de sortir lorsqu'il fait beau, mais ce n'est pas toujours possible. Certains allergologues recommandent également de se laver les cheveux et de prendre une douche pour se débarrasser des pollens après une promenade.

Le Dr Fontaine insiste pour sa part sur la nécessité de traiter "dès les premiers symptômes". Les traitements les plus courants sont les médicaments antihistaminiques et les corticoïdes locaux en pulvérisation nasale auxquels viennent s'ajouter les dilatateurs bronchiques lorsque l'allergique souffre également d'asthme, ce qui arrive assez fréquemment. Les allergologues conseillent la désensibilisation dans les cas les plus sérieux.

la rédaction avec AFP