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Le Drian a "beaucoup d'estime" pour le général de Villiers, "un grand soldat"

Jean-Yves Le Drian, alors ministre de la Défense, et le général Pierre de Villiers.

Jean-Yves Le Drian, alors ministre de la Défense, et le général Pierre de Villiers. - THOMAS SAMSON / AFP

Dans un entretien, Jean-Yves Le Drian, ministre des Affaires étrangères, a rendu ce mardi un hommage remarqué au chef d'état-major des armées, qu'il a bien connu lorsqu'il dirigeait le ministère de la Défense. L'officier est au coeur d'une controverse l'opposant au chef de l'Etat au sujet des efforts financiers demandés à l'armée.

Le chef de la diplomatie Jean-Yves Le Drian, ancien ministre de la Défense, a rendu mardi hommage au chef d'état-major des armées Pierre de Villiers, sur la sellette, saluant "un grand soldat, d'une très grande intégrité". "C'est un grand soldat, d'une très grand intégrité, d'une très grande intelligence", a déclaré Jean-Yves Le Drian dans un entretien à CNews, évoquant ses relations avec le CEMA (chef d'état major des armées) lorsqu'il était à la Défense. "On a eu des moments de joie, de passion ,j'ai beaucoup d'estime pour le général de Villiers", a dit l'actuel ministre des Affaires étrangères.

Le maintien en poste du chef d'état-major des armées agite depuis le 14 juillet les milieux militaire et politique, après qu'Emmanuel Macron a vivement recadré le haut gradé, accusé d'avoir mis sur la place publique le débat sur le budget de l'armée. A l'origine de la colère du chef de l'Etat, les critiques formulées par le général sur les 850 millions d'euros d'économies réclamées cette année aux armées, dans un contexte de serrage de vis budgétaire global en 2017, avec une baisse prévue de 4,5 milliards d'euros de dépenses de l'Etat.

"Peut-être y a-t-il eu une ambiguïté?"

Le général de Villiers "a constaté un désaccord avec le chef de l'Etat, peut être qu'il y a eu une ambiguïté, je ne sais pas", a prudemment déclaré Jean-Yves Le Drian. "Ce qui m'a marqué, c'est le fait que le président de la République s'est engagé solennellement le 13 juillet sur le fait que (le budget de la Défense) atteindra 2% du PIB à l'horizon 2025 et que ca commencera dès l'année 2018 avec des augmentations très significatives", a poursuivi Jean-Yves Le Drian.

"Je ne crois pas qu'il y aura de blessure durable. Il y a un moment de crispation", a admis le ministre, ajoutant qu'il n'avait "pas à se mêler" du débat sur l'éviction du CEMA. "C'est à lui d'apprécier, c'est au président de la République, je n'ai pas à m'en mêler", a-t-il dit. Le général de Villiers doit être reçu vendredi à l'Elysée.

R.V. avec AFP