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Grand débat: oral marathon de 7 heures pour Macron devant des maires sans concession

Emmanuel Macron face aux maires ce mardi.

Emmanuel Macron face aux maires ce mardi. - Capture BFMTV

Le chef de l'Etat a longuement rencontré 600 maires normands ce mardi soir. Retrouvant des accents de campagne pour répondre en détail sur tous les dossiers, il a défendu son programme, notamment sur le plan économique avec la suppression de l'ISF, mais s'est montré plus ouvert sur quelques sujets, comme la limitation de vitesse à 80 km/h.

Offensif, ancré sur ses réformes hormis quelques ouvertures, Emmanuel Macron a lancé ce mardi le grand débat national par un échange-marathon de près de sept heures avec 600 maires normands inquiets et eux-mêmes déterminés à témoigner face à lui des "fractures" françaises. "Nous pouvons faire du moment que traverse la France une chance", a souhaité le président devant les maires rassemblés dans le gymnase de Grand Bourgtheroulde (Eure), pour le premier d'une dizaine de débats du même type qu'il compte mener dans toute la France, et qui sont un pilier de la réponse de l'exécutif à la crise des "gilets jaunes".

Après avoir promis, dans son introduction, qu'il n'allait "pas parler longtemps, car l'objectif, c'est surtout de vous entendre", le chef de l'Etat a parlé lui-même pendant près de 3h30, répondant en détail à des questions pointues, et finissant même par échanger des rires avec son auditoire.

"Celle-là, je l'ai pas en jambe", a-t-il ainsi concédé à 21h50 en réponse à une question sur les géomètres experts. Les maires l'ont longuement applaudi debout à la fin de l'échange, vers 22h10, quand il a prôné "une République de la délibération permanente".

Haute sécurité

Cette première sortie du chef de l'Etat en région depuis un mois se déroulait sous haute sécurité. Aux cris de "Macron démission", une centaine de "gilets jaunes" s'étaient rassemblés à Grand Bourgtheroulde après avoir réussi à contourner les barrages. Les forces de l'ordre ont fait deux fois usage de gaz lacrymogènes pour les contenir et interpellé deux hommes.

C'est "important symboliquement d'être là, c'est le premier jour du débat. Il faut montrer à Emmanuel Macron que même s'il veut nous écarter, on sera là comme une moule accrochée à son rocher", a déclaré l'un d'eux, Thierry-Paul Valette.

Pour la première fois, le chef de l'Etat a nommé publiquement les "gilets jaunes", ce qu'il avait évité depuis le début de leur mobilisation il y a deux mois. Cette crise est "une chance" pour "réagir plus fort" et continuer à réformer plus profondément, a-t-il plaidé. Il s'est même fait le reproche de ne pas avoir suffisamment impliqué les Français depuis son élection.

Des maires courtois mais insistants

A Grand Bourgtheroulde, Emmanuel Macron a écouté les maires énumérer une longue liste des "doléances" de leurs administrés. "La France est malade. Il y a une grande souffrance", a témoigné l'un d'eux. Et les élus de citer le pouvoir d'achat, la justice fiscale, le niveau des retraites ou l'affaiblissement des services publics en milieu rural. D'autres ont défendu des dossiers précis, comme le cas de la maternité de Bernay, condamnée à la fermeture.

"Toutes ces fractures, on les a devant nous, et d'un seul coup, les choses s'effritent", a reconnu le chef de l'Etat, citant son prédécesseur Jacques Chirac et sa fracture sociale. Courtois mais insistants, les élus ont suggéré plusieurs réformes: baisser la TVA sur les produits de première nécessité, rendre des compétences aux maires, rendre le vote obligatoire... D'autres en ont profité pour protester contre des normes. "Faites confiance aux maires", ont réclamé les élus. Et Francis Courel, maire de Saint-Philbert-sur-Risle (Eure), a salué comme plusieurs de ses collègues les "gilets jaunes" comme l'exemple d'un "réveil démocratique".

Accents de campagne

Emmanuel Macron a retrouvé des accents de campagne pour répondre en détail sur tous les dossiers. Il a ainsi défendu son programme économique, la suppression de l'ISF et la hausse de la CSG. Et même défendu, au nom de la santé publique, la fermeture de la maternité de Bernay, un cas qu'il avait visiblement étudié en détail.

Offensif, il a mêlé logique, chiffres et formules choc, parfois émaillées d'argot: "Il ne faut pas raconter de craques, c'est pas parce qu'on rétablira l'ISF que les gilets jaunes iront mieux. C'est de la pipe". Du côté des ouvertures, il a admis qu'il pouvait y avoir des aménagements au décret limitant la vitesse à 80 km/h et s'est dit "totalement ouvert" à la possibilité de rendre aux communes la délivrance de la carte d'identité ou de la carte grise.

Le président a dit aussi vouloir "donner une place" aux réferendums citoyens - l'une des principales revendications des "gilets jaunes", mais "pas sur tous les sujets", et dans une forme d'équilibre entre démocraties représentative et directe. Il a par ailleurs ouvert la possibilité de modifier la loi NOTRe sur l'organisation des collectivités locales, une bête noire de nombreux maires.

Enjeu crucial

L'enjeu est crucial pour Emmanuel Macron, qui compte relancer son quinquennat et reprendre l'initiative après deux mois de crise. Il aura fort à faire pour convaincre des Français très méfiants envers ce débat. Selon un sondage Elabe pour BFMTV mardi, 40% d'entre eux ont l'intention d'y participer mais seuls 34% pensent qu'il permettra une sortie de crise.

Les députés d'opposition ont critiqué la petite phrase prononcé plus tôt dans la journée devant le conseil municipal de Gasny (Eure) Emmanuel Macron qui a déclaré vouloir "responsabiliser" les personnes en situation de pauvreté car "il y en a qui font bien" et d'autres "qui déconnent". "L'année 2019 débute comme elle s'est achevée. Des débats s'ouvrent mais toujours le même mépris pour les Français!", a dénoncé Valérie Boyer (LR). Olivier Faure, le patron du PS, a jugé "insupportable" cette "façon de jeter en pâture les plus faibles".

Jeanne Bulant avec AFP