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Scandale du Centre du don des corps: l'enquête confiée à des juges d'instruction

Rassemblement du collectif des Proches des victimes du charnier de Descartes, le 27 février 2020, devant la faculté de médecine de Paris.

Rassemblement du collectif des Proches des victimes du charnier de Descartes, le 27 février 2020, devant la faculté de médecine de Paris. - Esther Paolini

Après la découverte des conditions déplorables de conservation des cadavres au Centre du don des corps de la faculté de médecine Paris-Descartes, l'enquête est confiée à des juges d'instruction.

L'enquête visant les conditions de conservation de dépouilles au Centre du don des corps (CDC), un centre spécialisé de l'Université Paris-Descartes, est désormais entre les mains de juges d'instruction, a appris jeudi l'AFP auprès du parquet de Paris.

Une information judiciaire a été ouverte ce mercredi pour "atteinte à l'intégrité du cadavre", selon cette source.
Le pôle santé publique du parquet de Paris menait depuis fin novembre une enquête préliminaire, après la parution d'un article de l'Express qui dénonçait les "conditions indécentes" de conservation de dépouilles de "milliers de personnes ayant fait don de leur corps à la science".

80 plaintes déposées

"C'est une très bonne nouvelle", s'est réjoui Me Frédéric Douchez, avocat de plusieurs dizaines de familles ayant porté plainte dans cette affaire, soulignant que les juges d'instruction avaient des "pouvoirs d'investigation beaucoup plus larges" que ceux dévolus au parquet en enquête préliminaire.

Près de 80 plaintes ont déjà été déposées à ce jour.

Locaux vétustes, dépouilles putréfiées et rongées par les souris, soupçon de marchandisation des corps... Les révélations de L'Express le 27 novembre 2019 avaient conduit la ministre de la Recherche, Frédérique Vidal, à ordonner la fermeture du "temple de l'anatomie française" et à mandater l'Inspection générale des affaires sociales (Igas) et l'Inspection générale de l'éducation du sport et de la recherche (Igésr) pour mener une inspection administrative.

L'Université Paris-Descartes responsable

Dans ses conclusions publiées le 13 juin, cette inspection a estimé que l'Université Paris-Descartes était responsable de "graves manquements éthiques" dans la gestion du CDC, qui ont perduré pendant plusieurs années.

Pour la mission, "la responsabilité de l'université est établie car ces faits graves ont bien eu lieu, les alertes ont été adressées aux différentes autorités de l'université et il ne leur a pas été durablement apporté de correction avant 2018".

Parmi les causes, le rapport pointe une dilution des responsabilités, des rivalités de pouvoir, l'absence d'instance de régulations ainsi qu'une "course au développement de l'activité avec des partenaires de formation privés et industriels prestigieux" destinée à pallier des problèmes de financement. Sur sa page Facebook, l'association Charnier Descartes Justice et Dignité pour les donneurs (CDJD) a demandé ce samedi "l'accès au rapport complet". Fondé en 1953, ce centre parisien, qui est le plus grand centre d'anatomie européen, accueillait avant sa fermeture chaque année plusieurs centaines de corps donnés volontairement à la science.

B.F. avec AFP