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Bourgogne: arrestation d'un ponte de la mafia calabraise

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Photo d'illustration - AFP

Giuseppe Cortese a été arrêté sur le parking d'un hôtel à Mâcon, lors d'une opération réalisée dans le cadre d'un vaste coup de filet européen.

Un ponte de la 'Ndrangheta, la mafia calabraise, a été arrêté jeudi matin à Mâcon, en Saône-et-Loire, par des équipes de la police judiciaire, a-t-on appris vendredi de source policière.

Cette arrestation fait partie d'un vaste coup de filet réalisé dans plusieurs pays européens à l'initiative des autorités italiennes, a précisé l'Office central de lutte contre le crime organisé (OCLCO). En tout, 31 personnes étaient ciblées.

C'est l'une des brigades de cet office basé à Nanterre, la brigade nationale de recherche des fugitifs (BNRF), qui s'est chargée, avec l'aide de la brigade de recherches et d'intervention (BRI) de Dijon, de l'interpellation de Giuseppe Cortese, en exécution d'un mandat d'arrêt européen. Agé de 53 ans, ce ponte de la mafia calabraise devait être présenté vendredi matin au parquet général de Dijon. Il devait être incarcéré avant d'être transféré en Italie.

Une intervention secrète

Le quinquagénaire est présenté comme l'un des financiers des importations de cocaïne de la mafia calabraise en Europe, sur lesquelles la 'Ndrangheta est réputée avoir la haute main, faisant de cette organisation la plus puissante des mafias italiennes.

Les policiers français avaient été prévenus mercredi soir dans le plus grand secret pour éviter les éventuelles fuites. L'homme qui circulait à bord d'un bolide de marque allemande, en compagnie d'un comparse, s'était arrêté pour passer la nuit de mercredi à jeudi dans un hôtel mâconnais.

Après une surveillance débutée au milieu de la nuit, les policiers français ont décidé de l'interpeller sur le parking de l'hôtel alors qu'il s'apprêtait à reprendre la route.

Une "mafia de la cocaïne"

En décembre 2018, une vaste opération de police internationale avait déjà permis l'arrestation en Europe et en Amérique latine de quelque 90 personnes soupçonnées d'appartenir à la 'Ndrangheta.

La 'Ndrangheta - qui tient son nom du grec ancien "courage" - passe généralement pour avoir dépassé les mafias sicilienne et napolitaine grâce au trafic de cocaïne d'Amérique latine.

Basée sur une structure très familiale, elle est surtout implantée en Calabre, dans la pointe de la botte italienne, mais elle est également devenue influente dans le nord de la péninsule et dans d'autres régions du monde. Selon des experts, elle est la seule mafia présente sur tous les continents.

Juliette Mitoyen avec AFP