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Le chanteur folk Graeme Allwright est mort à l'âge de 93 ans

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Il est connu notamment pour avoir adapté de nombreuses chansons d'artistes folk américains en français.

Le chanteur français d'origine néo-zélandaise Graeme Allwright, connu notamment pour avoir adapté de nombreuses chansons d'artistes folk américains en français, est mort dimanche à l'âge de 93 ans, a annoncé sa famille à l'AFP.

"Il est décédé cette nuit, dans la maison de retraite où il résidait depuis une année" en région parisienne, a déclaré sa fille Jeanne Allwright.

"C'était un chanteur engagé pour la justice sociale, un chanteur un peu hippie en marge du show business qui a refusé des télés. Il a chanté jusqu'au bout, il a adoré être sur scène", a expliqué l'un de ses fils Christophe Allwright

Né en Nouvelle-Zélande en 1926, Graeme Allwright commence sa carrière comme acteur en Angleterre après la 2e guerre mondiale, avant de s'installer en France en 1948. Il n'entamera une carrière de chanteur qu'à près de 40 ans, avec un premier disque en français en 1965 baptisé Le Trimardeur, adapté du "protest singer" Pete Seeger.

Son répertoire contestataire, antimilitariste et profondément humaniste résonne avec les aspirations de la jeunesse française de l'époque. Petites boîtes (adaptation de Malvina Reynolds), Jusqu'à la ceinture (Pete Seeger), Qui a tué Davy Moore? (Bob Dylan), Johnny (texte original) et surtout Le Jour de clarté (Peter, Paul & Mary), son plus grand succès, deviennent des hymnes de mai 68. 

De Leonard Cohen à La Marseillaise

Dans les années 1970, il adaptera de nombreuses chansons du Canadien Leonard Cohen, dont Suzanne. Il est aussi connu pour avoir écrit en 1968 la chanson de Noël pour enfant Petit Garçon, version francophone d'Old Toy Trains de Roger Miller, ou encore Sacrée Bouteille (d'après Bottle of Wine de Tom Paxton). 

Il alterne ensuite voyages et retours sur scène, où il continue à se produire jusqu'en 2015. En 1980, il entame avec Maxime Le Forestier une tournée caritative pour les enfants du Tiers Monde. En 2005, il adapte les paroles de La Marseillaise, dans une version pacifiste.

En 2010, l'Académie Charles Cros lui décerne un "grand prix in honorem" pour l'ensemble de sa carrière. Il était père de quatre enfants, Nicolas, Christophe, Jacques et Jeanne.

J.L. avec AFP