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Trump désigne Jon Huntsman, un diplomate aguerri, ambassadeur en Russie

Jon Huntsman lors de son discours de renoncement à la course présidentielle américaine, le 16 janvier 2012.

Jon Huntsman lors de son discours de renoncement à la course présidentielle américaine, le 16 janvier 2012. - Emmanuel Dunand - AFP

L'ancien gouverneur républicain a déjà été ambassadeur en Chine et à Singapour sous les administrations Obama et Bush père.

Jon Huntsman a été nommé mardi par le président américain Donald Trump pour être ambassadeur des Etats-Unis en Russie, dans un contexte de fortes tensions avec Moscou. Ce diplomate et ancien gouverneur républicain de 57 ans, déjà ambassadeur en Chine entre 2009 et 2011, doit encore être confirmé par le Sénat. 

"Le gouverneur Jon Huntsman a eu une éminente carrière en tant qu'homme politique, que diplomate et qu'homme d'affaires", a souligné la Maison Blanche dans un communiqué.

Le nom de Jon Huntsman avait été cité lorsqu'il s'est agi de trouver un secrétaire d'Etat, qui a finalement été attribué à Rex Tillerson, alors PDG du groupe pétrolier Exxon Mobil.

Cette nomination intervient à un moment de vives tensions entre Washington et Moscou, notamment concernant la situation en Syrie et en Ukraine, et dans un contexte d'accusations d'ingérences russes dans la campagne présidentielle américaine et de soupçons de collusion entre l'équipe Trump et les responsables russes. 

Plusieurs enquêtes sont en cours aux Etats-Unis, notamment à la police fédérale (FBI), sur cette affaire russe qui n'en finit pas de rebondir. Washington a mis en place plusieurs séries de sanctions contre les Russes liées à ces divers dossiers, dont Moscou réclame avec vigueur la levée. 

Ambassadeur en Chine et à Singapour

Jon Huntsman, mormon républicain de 57 ans, avait été nommé par le président démocrate Barack Obama ambassadeur des Etats-Unis en Chine, où il a officié de 2009 à 2011. Il parle couramment le mandarin.

En 2012, Jon Huntsman avait quitté son poste d'ambassadeur des Etats-Unis en Chine pour entrer dans la course à la Maison Blanche pour l'élection de 2012, mais le benjamin de l'épreuve avait renoncé après quelques mois et avait soutenu celui qui a finalement décroché l'investiture du parti républicain, Mitt Romney.

Lors de la dernière campagne présidentielle Il avait dans un premier temps apporté son soutien au candidat Donald Trump, avant de réclamer qu'il se retire de la course à la Maison Blanche après la divulgation d'une vidéo de 2005 dans laquelle M. Trump tenait des propos vulgaires sur les femmes et se vantait de comportements dégradants à leur égard.

Gouverneur de l'Utah à deux reprises

Républicain modéré et mormon, Jon Huntsman a également été ambassadeur des Etats-Unis à Singapour en 1992-1993 sous l'administration de George Bush père et avait été, à l'époque, le plus jeune ambassadeur américain nommé en plus de 100 ans.

Il a été élu à deux reprises gouverneur de l'Utah (ouest des Etats-Unis), fief des mormons, avec 78% des suffrages la seconde fois. Il avait prévenu alors qu'il ne briguerait pas de troisième mandat à ce poste qu'il a occupé de 2005 à 2009.

Une partie de sa carrière s'est aussi déroulée dans le secteur privé, au sein de conseils d'administration de grandes compagnies américaines comme la chaîne hôtelière Hilton, le géant pétrolier Chevron, le constructeur automobile Ford Motor et le géant des engins de chantier Caterpillar.

L.A., avec AFP