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Royaume-Uni: le ministre de la Défense démissionne après avoir été accusé de harcèlement sexuel

Michael Fallon.

Michael Fallon. - Tolga AKMEN / AFP

Le porte-parole du ministre de la Défense britannique a annoncé ce mercredi que Michael Fallon, le ministre, avait démissionné. Il avait été accusé de harcèlement sexuel par une journaliste.

Accusé de harcèlement sexuel, le ministre britannique de la Défense Michael Fallon a démissionné mercredi, a indiqué un porte-parole du ministère.

Le ministre, en poste depuis juillet 2014, avait été accusé d'avoir posé sa main sur le genou d'une journaliste au cours d'un dîner, lors de la conférence du parti conservateur, en 2002. Michael Fallon a déclaré à la BBC que son comportement dans le passé n'avait "peut-être pas été à la hauteur". 

"Je doute que la raison soit mon genou", commente la journaliste 

"Un certain nombre d'accusations ont fait surface ces derniers jours au sujet de parlementaires, dont certaines concernant ma conduite dans le passé. Beaucoup de ces allégations sont fausses mais je reconnais que dans le passé je n'ai pas été à la hauteur des hautes normes requises dans les forces armées que j'ai l'honneur de représenter. J'ai réfléchi à ma position et je présente donc ma démission du ministère de la Défense", écrit Michael Fallon dans sa lettre de démission. Il précise qu'il continuera à siéger au Parlement.

"Mon dieu. Sir Michael Fallon vient de démissionner du ministère de la Défense", a twitté son accusatrice, Julia Hartley-Brewer, ajoutant: "Je doute que la raison en soit mon genou". Interrogée sur la chaîne SkyNews, elle s'est dit "incroyablement choquée", rappelant que l'incident avait eu lieu il y a quinze ans. "J'imagine qu'il y a d'autres accusations à venir", a-t-elle commenté, ajoutant: "Je doute vraiment que ce soit à cause de mon genou, et si c'est le cas c'est vraiment absurde et fou".

Theresa May a en revanche salué cette décision. "J'apprécie la manière particulièrement sérieuse avec laquelle vous avez considéré votre position et l'exemple particulier que vous souhaitez donner aux militaires et aux femmes", a-t-elle commenté.

R.V. avec AFP