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L'armée syrienne attaque Deraa, tractations à l'Onu

ASSAUT DE L'ARMÉE SYRIENNE CONTRE LES REBELLES À DERAA

ASSAUT DE L'ARMÉE SYRIENNE CONTRE LES REBELLES À DERAA - -

par Khaled Yacoub Oweis AMMAN (Reuters) - Les forces de Bachar al Assad ont lancé un assaut jeudi contre les rebelles de l'Armée syrienne libre à...

par Khaled Yacoub Oweis

AMMAN (Reuters) - Les forces de Bachar al Assad ont lancé un assaut jeudi contre les rebelles de l'Armée syrienne libre à Deraa, berceau du mouvement de contestation né en mars 2011, et poursuivi leur offensive sur Hama et Homs, selon des habitants et opposants.

A Vienne, le secrétaire général de l'Onu, Ban Ki-moon, a condamné de possibles crimes contre l'humanité en Syrie, citant "des quartiers bombardés à l'aveugle, des hôpitaux utilisés comme centres de torture ou des enfants de dix ans tués et abusés".

Un projet de résolution proposant d'exprimer le soutien de l'Onu au plan de la Ligue arabe, qui prévoit la mise à l'écart du président Bachar al Assad, devrait être mis aux voix jeudi à l'Assemblée générale de l'Onu, dont les résolutions ne sont pas contraignantes.

L'attaque de Deraa intervient au lendemain de l'annonce par le président syrien de l'organisation le 26 février d'un référendum sur une nouvelle Constitution instaurant le multipartisme puis d'élections législatives dans les 90 jours en cas d'approbation.

L'opposition syrienne de même que les Etats-Unis n'ont pas pris cette proposition au sérieux. En levant l'état d'urgence l'an dernier, le président syrien avait également promis des élections législatives pluralistes pour ce mois-ci.

Après le double veto de la Russie et de la Chine aux Nations unies le 4 février à une résolution appelant à la démission d'Assad, le ministre français des Affaires étrangères, Alain Juppé, a déclaré que les pays occidentaux renégociaient la formulation d'une résolution sur la Syrie susceptible de rallier les suffrages de Moscou et de Pékin.

Le chef de la diplomatie française a ajouté que la France militait en faveur de la création de "corridors humanitaires permettant aux ONG d'atteindre des zones qui font l'objet de massacres scandaleux".

ÉMISSAIRE CHINOIS À DAMAS

Mais les Russes ont fait savoir qu'ils s'opposeraient à ce que le Conseil de sécurité "contribue à légitimer" un changement de régime à Damas.

Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères, Cui Tiankai, qui accompagne le vice-président Xi Jinping dans sa visite aux Etats-Unis, a pour sa part mis en garde le Conseil de sécurité contre les conséquences de "mauvaises initiatives". Il lui a demandé d'être "très prudent" et de faire preuve d'une "attitude très responsable".

La Chine a annoncé parallèlement l'envoi en Syrie du vice-ministre Zhai Jun, qui sera en Syrie vendredi et samedi, pour continuer à "promouvoir une solution pacifique et adaptée".

A Deraa, près de la frontière jordanienne, des explosions et des tirs de mitrailleuses ont retenti dans les quartiers de Balad, Mahatta et Sad. Les rebelles ont riposté en visant des barrages militaires et des bâtiments abritant des policiers et des miliciens.

Les autorités syriennes, qui réduisent très fortement l'accès du pays à la presse, n'ont pas évoqué cet assaut.

Une précédente offensive, en avril, avait mis fin aux grandes manifestations de Deraa, lesquelles avaient été déclenchées par l'arrestation de plusieurs femmes militant pour la démocratie et d'écoliers ayant écrit sur les murs des slogans en faveur de la liberté.

HAMA ET HOMS BOMBARDÉES

L'armée de Bachar al Assad a également déclenché une nouvelle offensive contre Hama, dont des quartiers résidentiels sont sous le feu de batteries anti-aériennes montées sur des blindés, rapportent des opposants au président syrien.

Au moins cinq personnes ont été tuées et 50 autres blessées au cours des dernières 36 heures à Hama, victimes de ces bombardements et de tireurs embusqués, selon un communiqué d'opposants dans cette ville située à 240 km au nord de Damas.

"Hama est assiégée par des chars et (...) des blindés. Aucun déplacement civil n'est autorisé dans la partie nord de la ville. Une importante campagne d'arrestations et de fouilles maison par maison est en cours pour effrayer les habitants et les empêcher de fournir refuge à l'Armée syrienne libre", est-il écrit dans ce communiqué.

Les restrictions imposées au travail des journalistes ne permettent pas de vérifier ces affirmations de manière indépendante, ni celles des autorités qui disent combattre des "terroristes" depuis mars 2011 à travers le pays.

L'agence officielle de presse a rapporté que les forces de sécurité avaient "poursuivi et affronté dans le quartier d'Hamidiya à Hama une bande terroriste armée".

Des quartiers sunnites de Homs, pilonnée depuis le 3 février, ont été encore bombardés. D'après les Comités locaux de coordination, qui regroupent des opposants, au moins quatre personnes sont mortes mercredi dans ces bombardements principalement dirigés contre le quartier de Bab Amro.

A Damas, l'armée a tué au moins deux jeunes en procédant à des fouilles et à des arrestations dans le quartier de Barzeh, ont rapporté des témoins.

Bertrand Boucey, Gregory Schwartz et Jean-Stéphane Brosse pour le service français, édité par Gilles Trequesser