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Iran: l'Américain disparu en 2007 n'était pas en mission pour la CIA

L'ex agent du FBI Robert Levinson en 2009

L'ex agent du FBI Robert Levinson en 2009 - -

L'ancien agent du FBI, Robert Levinson, était en fait un contractuel envoyé en mission par des agents de la CIA qui n'avaient pas reçu l'aval de leur hiérarchie.

Nouveau rebondissement dans l'affaire Robert Levinson, cet ancien agent du FBI disparu sur l'île iranienne de Kish en 2007. La presse américaine a révélé jeudi que l'homme est en fait un contractuel envoyé en mission par des agents de la CIA qui n'avaient pas reçu l'aval de leur hiérarchie. Cette révélation est le fruit d'une enquête menée sur plusieurs années par Associated Press (AP) et le Washington Post.

Selon Kathleen Carroll, directrice exécutive d'AP, s'ils ont décidé de révéler l'information, c'est parce qu'elle montre de "graves erreurs" commises par l'agence américaine du renseignement et aussi parce que ses ravisseurs doivent maintenant presque certainement connaître son affiliation.

CIA et Maison Blanche contrariées

Du côté de la CIA, on botte en touche. "Nous n'avons aucun commentaire à faire sur un prétendu lien entre Monsieur Levinson et le gouvernement américain", a réagi le porte-parole Todd Ebitz. "Le gouvernement reste engagé dans sa volonté de le faire revenir sain et sauf dans sa famille", a-t-il ajouté.

L'administration Obama a regretté que l'agence AP ait diffusé ces informations. "Sans vouloir commenter le lien supposé entre Levinson et le gouvernement, la Maison Blanche et d'autres au sein du gouvernement ont fermement demandé à AP de ne pas diffuser cet article, en raison de craintes pour la vie de Monsieur Levinson", a ainsi déclaré la porte-parole du Conseil de sécurité nationale (NSC) dans un communiqué.

Embauché par une analyste de la CIA

Robert Levinson, âgé de 65 ans s'il est toujours en vie, était devenu enquêteur privé après une carrière au FBI. Ses fréquents déplacements professionnels ont intéressé des analystes de la CIA travaillant notamment sur les circuits financiers illicites.

Une analyste de la CIA, Anne Jablonski, l'a donc embauché comme contractuel pour écrire des rapports sur les informations glanées lors de ses déplacements, selon AP et le Post.

Mais Jablonski n'était pas agent de terrain et n'était donc pas censée agir comme officier traitant. Contrairement aux règles, Levinson devait correspondre avec elle en utilisant le courrier électronique personnel de cette dernière.

"Un Américain disparu lors d'un voyage privé"

La CIA a été lente à réagir selon AP: l'opération n'avait pas été approuvée et la direction de la CIA n'était pas au courant, a par la suite révélé une enquête interne.

Dix analystes, dont Jablonski et Sampson, seront poussés à la démission ou ont fait l'objet de sanctions administratives. Quelques mois plus tard, la CIA finira par informer le Congrès, la Maison Blanche et le FBI de la réelle affiliation de Robert Levinson.

Pour le public, il a toujours été présenté comme un Américain disparu lors d'un voyage privé. Fin novembre, le département d'Etat l'a présenté comme l'otage américain retenu le plus longtemps dans toute l'histoire du pays.

La famille de Levinson reçoit 2,5 millions de dollars

Sa famille, qui n'a pas reçu de preuve de vie depuis 2010, a reçu 2,5 millions de dollars pour ne pas engager de poursuites susceptibles de révéler la réalité, selon AP et le Post. "Les Etats-Unis ont toujours soupçonné mais n'ont jamais pu prouver que Levinson avait été enlevé par les forces de sécurité iraniennes", écrit AP.

Fin août, le secrétaire d'Etat John Kerry a demandé à Téhéran d'aider à localiser Robert Levinson. En septembre, le nouveau président iranien a affirmé sur CNN ne pas savoir où il se trouvait.

Barack Obama avait même mentionné le cas de Robert Levinson, ainsi que ceux de deux autres Américains retenus, durant son coup de téléphone au président iranien Hassan Rohani fin septembre, qui avait été le premier contact direct entre des dirigeants des deux pays en plus de 30 ans.

M.G. avec AFP