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Irak: près de 100.000 chrétiens fuient les jihadistes au nord du pays

Cette famille chrétienne d'Irak a dû fuir Mossoul de se réfugier à Qaraqosh.

Cette famille chrétienne d'Irak a dû fuir Mossoul de se réfugier à Qaraqosh. - -

Les insurgés jihadistes se sont emparés, dans la nuit de mercredi à jeudi, de plusieurs villes, dont Qaraqosh, où vivait la plus grand communauté chrétienne du pays.

Ils font tomber les croix des églises et brûlent des manuscrits. Des jihadistes se sont emparés, ce jeudi, de Qaraqosh, la plus grande ville chrétienne d'Irak. D'autres zones près de Mossoul, au nord du pays, sont aussi passées aux mains des fondamentalistes, poussant près de 100.000 personnes à prendre la fuite.

> Le pape appelle à l'aide

Le pape François a lancé jeudi un appel urgent à la communauté internationale pour "protéger" les populations du nord de l'Irak, en grande partie chrétiennes, en fuite devant l'avancée des jihadistes de l'Etat islamique.

Le pape, dans un appel lu par son porte-parole, le père Federico Lombardi, "s'associe aux appels urgents des évêques" de la région pour la paix, et demande à la communauté internationale de "protéger" et d'"assurer les aides nécessaires" aux populations en fuite.

> Des chrétiens chassés de chez eux

Les combattants de l'Etat islamique (EI) ont pris position dans la nuit, après le retrait des forces kurdes, ont expliqué des habitants. "Je sais maintenant que les villes de Qaraqosh, Tal Kayf, Bartella et Karamlesh ont été vidées de leurs habitants et sont maintenant sous le contrôle des insurgés", a déclaré Monseigneur Joseph Thomas, archevêque chaldéen de Kirkouk et Souleimaniyeh.

"C'est une catastrophe, une situation tragique. Nous appelons le conseil de sécurité de l'ONU à intervenir immédiatement. Des dizaines de milliers de personnes terrifiées sont chassées de chez-elles au moment où nous parlons, on ne peut pas décrire ce qui se passe", a-t-il ajouté.

> Des villes vidées

Qaraqosh est une ville entièrement chrétienne située entre Mossoul, la principale ville tenue par l'EI en Irak, et Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan. Elle compte en général 50.000 habitants, mais avait également accueilli nombre de chrétiens chassés de Mossoul.

Plus au nord, Tal Kayf, où vivaient également de nombreux chrétiens mais aussi des membres de la minorité chiite Chabak, s'est aussi vidée dans la nuit.

"Tal Kayf est entre les mains de l'Etat islamique. Ils n'ont rencontré aucune résistance et sont arrivés juste après minuit", a expliqué Boutros Sargon, un habitant ayant fui la ville. "J'ai entendu des tirs dans la nuit et quand j'ai regardé dehors, j'ai vu un convoi militaire de l'Etat islamique. Ils criaient 'Dieu est grand'", a-t-il précisé.

|||L'ESSENTIEL

• Les jihadistes ont pris le contrôle de plusieurs villes du Nord dans la nuit, dont Qaraqosh, la plus grande ville chrétienne
• Près de 100.000 chrétiens auraient fui les lieux à ce jour
• Le Pape demande à la communauté internationale d'agir