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Arabie saoudite: au moins neuf candidates élues lors du premier scrutin ouvert aux femmes

Une Saoudienne dépose son bulletin dans l'urne dans un bureau de vote à Jeddah, le 12 décembre 2015.

Une Saoudienne dépose son bulletin dans l'urne dans un bureau de vote à Jeddah, le 12 décembre 2015. - AFP

Pour la première fois samedi, les femmes ont voté et ont pu se présenter à des élections en Arabie saoudite. Près de 6.000 hommes et 900 femmes étaient candidats pour ces municipales.

Elles sont les premières femmes élues du pays. Pour la première fois, une élection était ouverte aux femmes, électrices et candidates dans le royaume ultra-conservateur d'Arabie Saoudite. Selon des résultats communiqués dimanche, au moins neuf Saoudiennes candidates ont été élues. "Même s'il n'y en avait eu qu'une, nous aurions été fières. Franchement, nous n'attendions aucune victoire", s'est félicité Sahar Hassan Nasief, militante féministe de la région de Jeddah (ouest).

Ces candidates ont été élues samedi aux élections municipales considérées comme historiques car l'Arabie saoudite était le dernier pays au monde à dénier à ses citoyennes le droit de voter ou de se porter candidate à un scrutin. Ce royaume, régi par une version rigoriste de l'islam, est l'un des plus restrictifs au monde pour les femmes qui n'ont pas le droit de conduire et doivent obtenir l'accord d'un homme -un tuteur- pour travailler ou même voyager.

Pour aller voter samedi, de nombreuses femmes n'ont eu d'autre choix que d'être emmenées en voiture par un chauffeur ou un membre masculin de leur famille. La ségrégation des sexes était aussi de mise dans les bureaux de vote.

La première femme dont la victoire a été annoncée a été élue au Conseil municipal de Madrakah, dans la région de La Mecque, l'un des plus importants lieux saints de l'islam. Salma bent Hizab al-Oteibi a triomphé face à sept hommes et deux femmes. Salma bent Hizab al-Oteibi va donc siéger au Conseil municipal de Madrakah, localité de la région de La Mecque, premier lieu saint de l'islam, a précisé le président de la Commission électorale locale, Oussama al-Bar, en annonçant les premiers résultats du scrutin municipal.

Mixité interdite dans les lieux publics

Samedi, les électeurs et, pour la première fois, les électrices devaient choisir entre 6.440 candidats hommes et 900 femmes. La plupart du temps voilées et vêtues d'abbayas noires couvrant leur corps de la tête aux pieds, les Saoudiennes ont voté souvent avec émotion. Tous les candidats briguaient un siège dans les 284 conseils municipaux, assemblées aux pouvoirs limités qui sont les seules dans le royaume à être composées de représentants élus.

Dans sa circonscription, Salma bent Hizab al-Oteibi était en compétition avec sept hommes et deux femmes, selon Oussama al-Bar. "La participation des femmes aux Conseils municipaux" témoigne entre autres "du souci et de l'intérêt de l'Etat à impliquer davantage ces Conseils dans le développement du pays", s'est réjoui le président de la Commission électorale locale.

Toutefois, la mixité dans les lieux publics étant interdite, les Saoudiennes en campagne n'ont pu rencontrer uniquement que leurs électrices, qui sont 119.000 à s'être inscrites pour la première fois sur près de 1,5 million d'électeurs, selon des chiffres officiels.

A. G. avec AFP