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Le Daily Mail ne supprimera pas ses photos d'un ex-1er ministre israélien chez Epstein, inculpé de trafic sexuel

Ehud Barak

Ehud Barak - JACK GUEZ / AFP

Le Daily Mail a défendu jeudi sa décision de publier sur son site internet enregistré aux Etats-Unis des photos de 2016 montrant l'ex-Premier ministre israélien Ehud Barak entrant dans la maison du financier américain Jeffrey Epstein, inculpé d'exploitation sexuelle sur mineures.

Après avoir publié sur son site des photos montrant l'ex-Premier ministre israélien Ehud Barak entrant chez Jeffrey Epstein, inculpé d'exploitation sexuelle sur mineures, le Daily Mail a défendu sa décision ce jeudi.

Les avocats de Ehud Barak avaient demandé au DailyMail.com d'immédiatement retirer l'article et de verser des dommages et intérêts conséquents à l'ex-dirigeant. 

"Une histoire d'intérêt public majeur"

Dans des déclarations faites jeudi, le Daily Mail "soutient à 100% son récent article sur les relations entre Ehud Barak et le pédophile condamné Jeffrey Epstein". Il a ajouté qu'il ne le supprimerait pas car "il est absolument clair que c'est une histoire d'intérêt public majeur".

Dans l'article paru mardi sur le site en ligne du journal, on peut voir des photos de Ehud Barak entrant dans la résidence de Jeffrey Epstein à New York en 2016, le visage partiellement caché, et d'autres de jeunes femmes pénétrant le même jour dans la résidence. 

"Nous notons que les affirmations de M. Barak selon lesquelles il n'a pas participé aux activités illégales de M. Epstein sont un démenti d'affirmations que nous n'avons jamais faites", a ajouté le Daily Mail.

Dans l'article, le Daily Mail a ironisé sur cette visite de Ehud Barak, "malgré ses affirmations selon lesquelles il n'a jamais socialisé avec le pédophile et ses filles". Le Daily Mail a précisé que l'article avait été publié sur le DailyMail.com, son site internet enregistré aux Etats-Unis, et non dans la version papier du tabloïd au Royaume-Uni, un pays où les lois en matière de diffamation sont plus strictes.

Accusé d'exploitation sexuelle, Jeffrey Epstein, 66 ans, a été inculpé à New York d'exploitation sexuelle de dizaines de mineures. Il encourt jusqu'à 45 ans de prison.

Ehud Barak a réagi mardi sur Twitter : "J'étais effectivement chez lui (Epstein), je n'ai jamais pris part à aucune fête/réunion du genre de celles qu'on suggère".

En pleine campagne pour les élections législatives de septembre en Israël avec son nouveau parti fondé fin juin, Ehud Barak a laissé entendre que son rival, l'actuel Premier ministre Benjamin Netanyahu, visé dans trois affaires de corruption, pourrait être lié aux articles paraissant dans la presse à son sujet.

Alexandra Jaegy avec AFP