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Le prince William rencontre Xi Jinping et visite la Cité interdite

Le prince William a rencontré lundi à Pékin le président chinois Xi Jinping.

Le prince William a rencontré lundi à Pékin le président chinois Xi Jinping. - Feng Li - AFP

Le prince William a rencontré lundi à Pékin le président chinois Xi Jinping, auquel il a remis une invitation à visiter le Royaume-Uni, avant de découvrir la Cité interdite, au premier jour d'un voyage destiné à réchauffer les relations sino-britanniques.

Après avoir joué les samouraïs lors d'une visite de quatre jours au Japon, le prince William a entamé lundi un voyage destiné à réchauffer les relations sino-britanniques. Le duc de Cambridge a rencontré à Pékin le président chinois Xi Jinping, auquel il a remis une grande enveloppe, contenant une invitation officielle d'Elizabeth II à se rendre au Royaume-Uni.

Il s'agit de la première visite d'un membre éminent de la famille royale britannique en Chine, depuis un séjour de la reine Elizabeth II et de son époux, le prince Philip, en 1986.

"J'avais envie depuis bien des années de venir ici", a déclaré William, deuxième dans l'ordre de succession au trône après son père Charles, lors d'une réception officielle au Grand palais du peuple, place Tiananmen, avant de découvrir la Cité interdite.

"La famille royale britannique exerce une grande influence, pas seulement au Royaume-Uni mais dans le monde entier", a déclaré le président Xi.

Le prince William peint les yeux de Shaun le mouton

Arpentant les vastes cours pavées de la Cité interdite, fastueuse résidence des empereurs des dynasties Ming et Qing, il s'est voulu modeste sur ses compétences linguistiques. "+Ni hao!+ c'est tout ce que je sais vraiment dire", a lancé le prince aux journalistes, devant le monumental Pavillon de l'Harmonie suprême - là où avaient lieu jadis les couronnements impériaux.

Voyageant sans son épouse Kate, enceinte de leur deuxième enfant, le prince de 32 ans a inauguré lundi l'Année culturelle Chine-Grande-Bretagne 2015 en peignant sur une sculpture de Shaun le mouton, le héros de la série d'animation britannique. Utilisant un pinceau chinois et de l'encre rouge, le duc de Cambridge a dessiné les yeux de Shaun le mouton, sur lequel a été peint le drapeau de la Grande-Bretagne par l'artiste britannique Dan Heffer, pour célébrer l'année chinoise de la Chèvre.

Le Prince William a ouvert ensuite à Shanghai le festival artistique GREAT, réunissant plus de 500 artistes, stylistes et entreprises britanniques.

Resserrer les relations sino-britanniques

La visite de William - figure éminemment populaire en Chine - apparaît aussi comme une tentative de resserrer les relations sino-britanniques, après des tensions palpables à la suite des importantes manifestations prodémocratiques à Hong Kong, ancienne colonie britannique.

Le duc de Cambridge représente sa grand-mère, Elizabeth II, qui à 88 ans délègue de plus en plus ses voyages à l'étranger, ainsi que le prince Charles, qui n'a jamais visité la Chine continentale.

Proche du dalaï lama, Charles avait qualifié un jour les leaders chinois d'"épouvantables personnages de cire" dans un de ses carnets dans les médias s'étaient fait l'écho.

La visite royale en Chine en 1986 avait par ailleurs été marquée par l'une des gaffes les plus mémorables du prince Philip: "Si vous restez beaucoup plus longtemps ici, vous allez tous finir avec les yeux bridés", avait-il déclaré à un groupe d'étudiants britanniques.

K.L.