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Lampedusa: un bateau transportant 400 migrants fait naufrage, plusieurs morts

Lampedusa est une petite île italienne située à mi-chemin entre la Tunisie et la Sicile.

Lampedusa est une petite île italienne située à mi-chemin entre la Tunisie et la Sicile. - -

Un bateau transportant 400 migrants clandestins a fait naufrage, ce lundi, près de l'île italienne de Lampedusa. Deux cents d'entre eux auraient pu être sauvés par les garde-côtes, selon les médias italiens.

Nouveau drame de l'immigration à Lampedusa. Une embarcation chargée d'immigrants clandestins a fait naufrage ce lundi entre les côtes libyennes et l'île de Lampedusa, faisant au moins 14 morts, selon la Marine Militaire italienne. D'après les garde-côtes italiens, quelque 200 personnes ont été sauvées. Le naufrage s'est produit à 11 heures GMT à une centaine de milles marins (160 km) au sud de l'île italienne de Lampedusa, et à 50 milles marins (80 km) des côtes libyennes, a indiqué un porte-parole de la marine.

200 migrants sauvés

Environ "200 personnes ont été sauvées. Nous avons envoyé une alerte aux navires marchands croisant dans la zone et deux sont déjà sur place", a indiqué un porte-parole des garde-côtes au niveau national, qui a démenti une information des médias italiens selon lesquelles des vedettes des garde-côtes seraient sur place et auraient déjà récupéré plusieurs corps.

La Marine militaire italienne, engagée dans l'opération de sauvetage lancée en mer depuis octobre, "Mare Nostrum", a indiqué qu'"il y avait probablement des victimes", sans donner davantage de détails. Selon plusieurs médias italiens citant la capitainerie du port de Lampedusa, plusieurs corps -au moins sept- auraient été repêchés. 400 personnes se seraient trouvées initialement à bord de l'embarcation.

La Libye ne participe pas aux opérations de recherche

C'est l'équipage d'un remorqueur faisant la desserte avec des plateformes pétrolières dans la zone du naufrage qui a donné l'alerte, selon le site du quotidien italien La Repubblica. Un porte-parole de la marine libyenne, le colonel Ayoub Kassem, a indiqué qu'ils étaient au courant mais ne pouvaient participer aux secours. "Nous n'avons pas de moyens pour aider dans ce naufrage, qui a eu lieu dans les eaux internationales, loin de nos côtes", a-t-il dit.

Les autorités libyennes avaient annoncé dimanche la mort d'au moins 36 migrants et la disparition de 42 autres dans le naufrage d'une embarcation de fortune qui s'était produit mardi dernier, près des côtes libyennes. D'après le témoignage de rescapés, l'embarcation transportait 130 migrants du Mali, Sénégal, Gambie, Cameroun, Burkina Faso, ainsi que d'autres pays africains.

22.000 migrants arrivés en Italie depuis le début 2014

La Libye est un pays de transit vers les côtes européennes pour des centaines de milliers de migrants en grande majorité africains. Parvenus en Libye, ils s'entassent dans des embarcations de fortune pour tenter la périlleuse traversée de la Méditerranée vers Malte ou Lampedusa, au large de la Sicile. Plusieurs centaines d'entre eux y meurent chaque année.

Depuis le début de l'année, près de 22.000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes, soit dix fois plus que sur la même période de 2013, selon Rome. 20.000 immigrés sont morts noyés dans les vingt dernières années en Méditerranée, selon des organisations humanitaires.

A.S. avec AFP