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Coronavirus: l'épidémie fait un quatrième mort en Italie

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Alors que les autorités ont revu ce bilan à six victimes ce lundi soir, les médias italiens ont signalé que le coronavirus avait fait sept victimes dans la péninsule.

Le nombre de cas de contamination au nouveau coronavirus est resté globalement stable lundi en Italie, avec 229 cas confirmés, a annoncé le chef de la Protection civile Angelo Borrelli lors d'une conférence de presse dans la soirée. "J'espère que cela ne deviendra pas une pandémie (...) je crois que les chiffres que nous avons enregistrés dans notre pays sont limités", a réagi Angelo Borrelli lors d'une conférence de presse, alors que l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui envoie une équipe mardi dans le pays, a déclaré lundi que le monde devait se préparer à une "éventuelle pandémie".

Plus tôt, les médias, dont la Rai, avaient signalé que le nombre de morts dues au coronavirus en Italie avait été porté à sept.Les autorités ont mis en place des barrages pour isoler une dizaine de villes du nord du pays, cœur économique de la péninsule, pour tenter d'endiguer l'épidémie. Mais le chef de la Protection civile a de fait infirmé ce chiffre. 

3e pays le plus touché au monde

La soudaine flambée depuis vendredi des cas de nouveau coronavirus, passés de 6 à 229 en quatre jours, fait de l'Italie le pays le plus touché en Europe et le troisième dans le monde après la Corée du Sud et la Chine.

Le premier décès d'un Italien - et premier d'un Européen - avait été annoncé vendredi dans un village près de Padoue en Vénétie.

Chute de la bourse de Milan

L'Italie a depuis multiplié les mesures de précaution dont la mise en quarantaine des quelque 52.000 habitants d'une dizaine de villes du Nord. Par précaution toutes les excursions scolaires sont suspendues à l'intérieur et l'extérieur de la péninsule. Cette crise sanitaire faisait chuter la bourse de Milan, capitale économique du pays (-4,44%, vers 10h45 GMT).

Venus de Lombardie et de Vénétie, une soixantaine de passagers voyageant à bord d'un avion de la compagnie italienne Alitalia, parti de Rome, se sont vu interdire lundi de débarquer à l'Ile Maurice, selon le ministère italien des Affaires étrangères et des sources informées.

Ecoles, musées et cinéma fermés

En Lombardie, région la plus touchée avec 167 cas, le métro de Milan était à moitié vide lundi matin, avec de nombreux passagers équipés de masques de protection. Ecoles, universités, mais aussi musées, cinémas et théâtres dont la prestigieuse Scala, ainsi que la cathédrale gothique, symbole de la ville, sont fermés. Certains supermarchés milanais sont déjà dévalisés et le maire de la ville Beppe Sala a appelé ses concitoyens à la raison:

"Plutôt que de courir dans les supermarchés pour s'accaparer des aliments, il faudrait prendre soin des plus faibles, en particulier des personnes âgées qui sont celles qui courent le plus de risques."

Les bars devront baisser leurs rideaux de 18h à 6h du matin, suspendant de fait la tradition locale de l'apéritif. En Ligurie (nord-ouest), la célébration des messes a été interrompue. Seuls les enterrements et les mariages restent programmés mais en tout petit comité. Les cinémas du pays sont aussi désertés. La Vénétie a décrété dimanche l'interruption des festivités du célèbre carnaval -qui devait s'achever mardi- ainsi que des manifestations sportives et la fermeture des écoles et musées.

Aucune frontière fermée

Trois autres régions sont touchées: l'Emilie-Romagne (nord), le Piémont (nord-ouest) frontalier de la France et le Trentin-Haut-Adige (nord-est), frontalier de l'Autriche. Dans ces cinq régions, écoles et universités sont fermées de même qu'autour des principaux foyers tous les lieux publics (bars, restaurants, bibliothèques, mairies, salles de sport, etc..).

Pour le moment, aucune frontière n'est fermée. Un train international (Eurocity) Venise-Munich a été arrêté dimanche soir avant le passage de la frontière autrichienne, par précaution parce que deux passagères allemandes présentaient de la fièvre, puis a repris sa route dans la nuit.

A.S. avec AFP