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Grèce: un financier australien va aider le retraité terrassé par la crise

Giorgos Chatzifotiadis, 77 ans, n'avait pu retirer la pension de sa femme à cause des restrictions bancaires mises en place dans son pays.

Giorgos Chatzifotiadis, 77 ans, n'avait pu retirer la pension de sa femme à cause des restrictions bancaires mises en place dans son pays. - Sakis Mitrolidis - AFP

Le retraité grec effondré de chagrin à la sortie d'une banque, et dont la photo a fait le tour du monde, a peut-être plus de chance qu'il ne se l'imagine. Un Australien aisé, qui a reconnu un ami de la famille, va lui venir en aide et a lancé un appel à la solidarité.

La photo montre un homme d'un âge certain, assis en pleurs à même le sol, son livret d'épargne et sa carte d'identité jetés par terre. L'image date du 3 juillet, elle a été saisie par un photographe de l'AFP à Thessalonique, une ville du nord de la Grèce, à la sortie d'un établissement bancaire. Giorgos Chatzifotiadis, 77 ans, n'avait pas pu retirer la pension de sa femme à cause des restrictions mises en place dans son pays. Sans qu'il ne s'en doute, la chance a pourtant frappé ce jour précis, à la porte de ce retraité grec.

Un financier australien a reconnu un ami de son défunt père et a aussitôt décider de lui venir en aide. Ou comment une situation si symbolique du drame que vivent les Grecs dans leur bras de fer contre l'Europe pourrait, pour ce cas-là du moins, trouver une issue aussi heureuse qu'inattendue.

Un appel à la solidarité avant une providentielle visite

Lorsqu'il a découvert les photos, James Koufos, un Australien de 41 ans d'origine grecque, a immédiatement trouvé une forte ressemblance avec un ami de son défunt père. Sa mère, qui vit elle aussi à Thessalonique, a confirmé qu'il s'agissait bien de lui. "J'ai dit à maman: qu'est-ce qu'on peut faire?". Dirigeant d'une société financière, il a lancé un appel à la solidarité sur Facebook et doit s'envoler pour Athènes samedi prochain, avant de gagner Thessalonique. "Nous allons lui faire la surprise, lui remettre une coquette somme et nous levons aussi des fonds auprès d'entreprises" afin d'aider d'autres Grecs dans le besoin, a-t-il précisé.

Comme beaucoup de Grecs du nord du pays, Giorgos Chatzifotiadis et sa femme ont travaillé plusieurs années en Allemagne. C'est depuis ce pays, que les Grecs critiquent fréquemment pour son intransigeance à leur égard, qu'est d'ailleurs virée la retraite de sa femme. L'Australie compte une grande communauté d'immigrés grecs. Melbourne est la troisième ville comptant le plus grand nombre de locuteurs grecs dans le monde, après Athènes et Thessalonique, selon les statistiques du gouvernement australien.

David Namias avec AFP