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Royaume-Uni: un dernier hommage à Thatcher lors de funérailles imposantes

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Les imposantes obsèques de l'ancien Premier ministre britannique ont débuté à 10 heures françaises, ce mercredi, à Londres.

Dernier hommage en grande pompe pour la Dame de fer. Margaret Thatcher, décédée le 8 avril dernier à 87 ans, aura ce mercredi des funérailles à son image: imposantes et controversées, au point de nécessiter un imposant dispositif de sécurité à Londres.

Environ 700 militaires des trois armes seront en effet déployés sur les 1,9 km de la procession funéraire, entre le Palais de Westminster et la cathédrale Saint Paul de Londres.

Un hommage au cœur de La City

C'est là, dans l'imposant édifice mi-classique mi-baroque où sont célébrées les plus grandes têtes du royaume, que sera rendu un ultime hommage à la première et seule femme Premier ministre du pays.

L'événement se déroulera au coeur du quartier des affaires, la City, dont la politique thatchérienne de dérégulation financière a assuré la prospérité. "Personne ne se souviendrait du Bon Samaritain s'il n'avait eu que de bonnes intentions. Il avait aussi de l'argent", aimait-elle objecter à ses détracteurs.

Plus de 2.000 invités

Près de 2.300 invités représentant 170 pays sont attendus à la cérémonie religieuse ponctuée des hymnes méthodistes de son enfance, et d'extraits de compositeurs anglais choisis par la défunte.

La reine Elizabeth II, qui entretenait des relations compliquées avec elle, a tenu à être présente. Une première depuis l'enterrement de Winston Churchill, triomphateur du nazisme porté en terre par une nation unie dans le deuil, en 1965.

L'ensemble du gouvernement a été convié autour du conservateur David Cameron, ainsi que tous les anciens Premiers ministres britanniques dont le travailliste Tony Blair, qui revendique une partie de l'héritage de "Maggie".

Dans l'assistance prendront place une cinquantaine de personnes, dont des vétérans, associées au principal fait d'armes de "Mrs T", en 1982: la reconquête de l'archipel des Malouines à l'Argentine... qui n'a dépêché aucun représentant.

Deux chefs d'Etat, 11 Premiers ministres et 17 chefs de la diplomatie en exercice, seront présents, selon le décompte officiel. En revanche, aucun des anciens locataires de la Maison Blanche ne sera là pour commémorer "la relation privilégiée" transatlantique chère à Margaret Thatcher.

Procession dans les rues londoniennes

Le cercueil de la baronne de Margaret Thatcher, drapé dans l'Union Jack, entamera sa procession à 9 heures GMT, soit 11 heures françaises, dans un corbillard puis sur un affût de canon tiré par huit chevaux noirs.

Il remontera les rues de la capitale au son des marches funèbres de Chopin, Beethoven et Mendelssohn, accompagné de soldats progressant à la cadence de 70 pas, la minute. Le carillon de Big Ben sera réduit au silence, en signe de respect. Mais 19 coups de canon et une cloche unique, à St Paul, rythmeront l'approche.

Pour parer à toute menace, de la part de terroristes ou de simples contestataires, Scotland Yard a mobilisé 4.000 policiers.

"Rouille en enfer"

Vingt-trois ans 3 ans après sa chute, Margaret Thatcher continue en effet de déchaîner les passions. Y compris chez les jeunes, qui rejettent son modèle de société.

Dans le Yorkshire (nord), les mineurs dont elle a brisé la grève d'un an ont prévu diverses festivités. A Belfast, les murs se sont couverts de graffitis vengeurs. "Rouille en enfer", proclame l'un d'entre eux, en mémoire de dix grévistes de la faim de l'Armée républicaine irlandaise (IRA) morts dans le bloc H de la prison de Maze, en 1981.

A quelques heures des obsèques, les invitations à manifester se multipliaient sur les réseaux sociaux, avec pour cris de ralliement "la sorcière est morte", ou "bon débarras". Les moins virulents appelaient sur Facebook à "tourner le dos" au passage du cercuei.

Les détracteurs dénoncent en vrac l'ampleur des obsèques sur le modèle de la princesse Diana et de la reine-mère, leur coût pour les contribuables soumis à l'austérité, et même leur nom de code jugé partisan: "Operation True Blue", la couleur du conservatisme pur et dur incarné par Margaret Thatcher.

A.S. avec Benoît Lordelot