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David Cameron déménage, Larry le chat reste

Larry, le chat du 10 Downing Street

Larry, le chat du 10 Downing Street - Justin Tallis - AFP

Les Britanniques sont rassurés. Larry, le chat de la résidence officielle du Premier ministre britannique, pourra rester chez lui après le départ de David Cameron, mercredi.

Depuis que David Cameron a annoncé la date de son départ et le nom de Theresa May pour lui succéder au poste de Premier ministre, lundi, une question agitait le Royaume-Uni: Larry serait-il lui aussi obligé de partir?

On ne parle pas ici d'un ministre du gouvernement Cameron, dont beaucoup sont sur la sellette et incertains de leur sort après la passation de pouvoir, mercredi, mais de la mascotte de la résidence officielle du Premier ministre britannique. Larry est en effet un chat, plus précisément un tabby blanc et brun, le chasseur de rats et souris "officiel" du 10, Downing Street.

L'adieu de Cameron sur Twitter

L'idée a un temps circulé que Larry suive David Cameron et sa famille. Mais il a été rapidement rassuré sur son sort, contrairement aux ministrables en puissance, toujours sur des charbons ardents mercredi. "C'est le chat d'un fonctionnaire, pas celui des Cameron", a précisé un porte-parole de Downing Street. "Il reste".

David Cameron a même eu quelques mots pour le félin lors de ses adieux au Parlement britannique. "Je veux mettre fin aux rumeurs selon lesquelles je n'aime pas Larry, ce n'est pas vrai, j'en ai apporté la preuve", s'est-il exclamé en brandissant une photo de lui avec le chat sur les genoux. "Malheureusement je ne peux pas le prendre avec moi, il appartient au 10 Downing Street", a regretté l'ancien Premier ministre.

Un peu plus tard, David Cameron a même réservé à Larry son premier tweet depuis l'annonce de sa démission, avec la photo prouvant qu'il l'apprécie beaucoup.

Larry, un chat de la SPA, a été amené à Downing Street après qu'un rat eut été repéré pendant des bulletins d'information télévisée en train de fouiner devant la célèbre porte noire de la résidence du Premier ministre. Depuis, son efficacité a été mise en doute. Larry reçoit des quantités de cadeaux et de friandises chaque jour de ses admirateurs et il passe la plupart de son temps à "tester la qualité des meubles anciens pour ses siestes", selon un porte-parole.

Victime de l'austérité

Downing Street a toujours abrité un félin pour chasser les rats depuis les années 1920. D'aucuns ont reçu le titre de "chasseur de souris en chef du siège du gouvernement" et ont même reçu un salaire. Humphrey, un chat de gouttière qui avait élu domicile sous Margaret Thatcher et a survécu à John Major, fut mis à la retraite en 1997 par Tony Blair - sous la pression de sa femme Cherie, murmure-t-on. Il recevait une pension de 100 livres par an (120 euros). Victime de l'austérité, Larry travaille pour sa part gratuitement et il est nourri par le personnel de Downing Street.

Le félin a été vu à plusieurs reprises en train de se bagarrer avec Palmerston, le chat du ministère voisin des Affaires étrangères adopté en avril. Il passe aussi pour entretenir des relations difficiles avec Freya, la chatte de la famille du chancelier de l'Echiquier George Osborne, qui habite la porte à côté, au 11. Mais Freya risque fort de décamper avec son maître s'il ne récupère pas son ministère.

H. M. avec AFP