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Angleterre: deux personnes exposées à une substance inconnue dans un état critique à Salisbury

Amesbury, tranquille bourgade du sud de l'Angleterre (image d'illustration).

Amesbury, tranquille bourgade du sud de l'Angleterre (image d'illustration). - Lisa McCauley

Y a-t-il un lien entre l'affaire de l'ex-espion russe Sergueï Skripal et celle-ci? Toujours est-il que de plus amples recherches toxicologiques sont réalisées pour tenter d'identifier la substance de la contamination.

Deux personnes ont été hospitalisées dans un état critique à l'hôpital de Salisbury, en Angleterre, après avoir été exposées à une "substance inconnue" à Amesbury. Cette bourgade de 10.000 habitants se trouve à quelques kilomètres de Salisbury, là où l'ex-espion russe Sergueï Skripal et sa fille Ioulia avaient été victimes d'une tentative d'empoisonnement à l'agent innervant le 4 mars.

Les deux patients, un homme et une femme, toutes deux quadragénaires, ont été retrouvées inconscients samedi 30 juin dans une habitation dans la ville d'Amesbury. Ils "reçoivent un traitement pour une exposition présumée à une substance inconnue à l'hôpital de Salisbury", a précisé mercredi dans un communiqué la police du comté de Wiltshire, qui dit considérer l'événement comme un "incident majeur". Les deux patients "sont dans un état critique".

La police avait initialement émis l'hypothèse d'une contamination liée à l'absorption d'héroïne ou de crack, mais elle a précisé que des tests complémentaires avaient désormais lieu "pour établir la nature de la substance qui a conduit ces patients à tomber malades". "Nous gardons un esprit ouvert quant aux circonstances de l'incident", a-t-elle ajouté.

Pas de risque pour le public mais vigilance des autorités

Plusieurs cordons de sécurité ont été mis en place dans des endroits où auraient pu se rendre les deux quadragénaires auparavant. Le déploiement policier a également été renforcé dans les villes d'Amesbury et Salisbury.

L'agence de santé britannique Public Health England (PHE) a estimé que cet événement ne posait "pas de risque sanitaire significatif pour le grand public". Cet avis sera "continuellement réévalué, en fonction des informations connues", a assuré un porte-parole de PHE cité par l'agence Press Association.

Le 4 mars dernier, Sergueï et Ioulia Skripal avaient été retrouvés inconscients et hospitalisés dans un état critique à Salisbury. Ils avaient tous deux été victimes d'une tentative d'empoisonnement à l'agent innervant. Ils avaient été soignés plusieurs semaines avant de pouvoir quitter l'hôpital. Londres a pointé la responsabilité de Moscou dans cette tentative d'empoisonnement, qui a nié toute implication. Cet événement avait abouti à une crise diplomatique entre les deux pays et à une vague d'expulsions croisées de diplomates de la part du Royaume-Uni et de ses alliés d'une part, et de la Russie d'autre part.

Le contre-terrorisme saisi

Scotland Yard a déclaré dans un communiqué qu'"Étant donné les récents événements à Salisbury, les agents du contre-terrorisme travaillent conjointement avec la police du comté de Wiltshire sur l'incident d'Amesbury". Un porte-parole a expliqué que cette intervention était "procédurale" en raison de la présence d'une substance inconnue.

D. N. avec AFP