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Chine: arrestation d'un universitaire qui a critiqué le président Xi Jinping

Le président chinois Xi Jinping, le 28 mai 2020

Le président chinois Xi Jinping, le 28 mai 2020 - Nicolas Asfouri - AFP

Xu Zhangrun, professeur de droit chinois, a été arrêté à son domicile ce lundi. Il est connu pour être l'un des rares intellectuels du pays à dénoncer ouvertement le régime de Xi Jinping.

Les autorités chinoises ont arrêté ce lundi un éminent professeur qui avait publié plusieurs textes critiques contre le président Xi Jinping et son rôle supposé dans l'épidémie de Covid-19.

Employé par la prestigieuse université Tsinghua à Pékin, Xu Zhangrun est l'un des rares universitaires à oser s'attaquer ouvertement le Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir. Ce professeur de droit a été interpellé à son domicile en banlieue de la capitale par plus de 20 personnes, a indiqué l'un de ses amis qui a demandé l'anonymat par peur d'éventuelles représailles.

Des publications qui critiquent Xi Jinping

Xu Zhangrun avait fait publier début 2020 un recueil de ses textes à Hong Kong. A l'intérieur, il y critiquait ce qu'il présentait comme un accaparement du pouvoir par Xi Jinping depuis son arrivée aux affaires fin 2012. Le professeur a également écrit en février un article dénonçant la culture de la mise en scène et de la censure encouragée par le président. Celle-ci aurait contribué à la propagation du Covid-19 dans le pays.

En 2018, Xu Zhangrun avait aussi dénoncé sur internet l'abolition par le Parlement chinois de la limite de deux mandats présidentiels. Un changement constitutionnel qui permet à Xi Jinping de se maintenir au pouvoir sans limite de temps.

Ses proches dénoncent une arrestation "ridicule"

La femme du professeur a reçu lundi un appel d'une personne se présentant comme un policier et justifiant l'arrestation de son mari par le fait qu'il aurait eu recours aux services d'une prostituée lors d'un déplacement à Chengdu, dans le sud-ouest du pays, a déclaré un autre proche de l'universitaire interpellé. Xu Zhangrun s'est rendu dans cette grande ville il y a quelques mois avec plusieurs universitaires libéraux, a indiqué cet ami, qualifiant les allégations visant l'écrivain de "ridicules et basses".

Cette interpellation intervient dans un contexte où de nombreux professeurs officiant dans les universités chinoises disent avoir constaté un renforcement du contrôle idéologique et une baisse de la liberté de ton depuis l'arrivée au pouvoir de Xi Jinping.

B.F. avec AFP