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Un Boeing de Flydubai s'écrase dans le sud de la Russie, faisant 62 morts

Un Boeing en provenance de Dubaï s'est écrasé dans la nuit de vendredi à samedi à l'aéroport de Rostov-sur-le-Don, dans le sud de la Russie, dans des conditions de mauvaise visibilité, faisant 62 morts.

Le Boeing 737 de la compagnie aérienne à bas coûts Flydubai reliant Dubaï à Rostov-sur-le-Don "s'est écrasé en tentant d'atterrir", a indiqué samedi le comité d'enquête russe, chargé des enquêtes pénales dans le pays.

"Selon de premières informations, il y avait 55 passagers et sept membres de l'équipage à son bord. Ils sont tous morts", a-t-il précisé.

Le ministère des Situations d'urgence avait précédemment fourni un bilan de 61 morts (55 passagers et six membres d'équipage).

Le Boeing 737-800 de la compagnie flydubai en était à sa seconde tentative d'atterrissage quand il s'est écrasé à 03H42 locales (00H42 GMT) dans une énorme boule de feu, propulsant des débris retrouvés jusqu'à un kilomètre et demi du lieu du crash. "Toute la maison a commencé à trembler. J'ai regardé par la porte et le ciel était complètement rouge, d'une couleur que je n'avais jamais vu", a déclaré Iana, qui vit près de cet aéroport dans le sud-ouest de la Russie. "L'avion a frôlé le sol et s'est brisé en plusieurs morceaux", explique le comité d'enquête.

Une enquête criminelle pour violation des règles de sécurité et d'exploitation du transport aérien a été ouverte, selon la même source. 

63 personnes à bord

Cinquante-cinq passagers avaient embarqué à bord du vol FZ981: "44 Russes, huit Ukrainiens, deux Indiens et un Ouzbek", selon la compagnie, qui précise qu'il y avait 33 femmes, 18 hommes et quatre enfants à bord. Parmi les sept membres d'équipage se trouvaient deux Espagnols, une Colombienne, un Kirghiz, ainsi qu'un steward originaire des Seychelles et le pilote chypriote.

"Au nom de flydubai, j'aimerais exprimer l'abattement que nous avons tous ressenti après l'évènement tragique de ce matin", a assuré dans un communiqué le PDG de la compagnie aérienne, Ghaith Al Ghaith.

L'avion avait survolé pendant plus de deux heures l'aéroport de Rostov-sur-le-Don, avant cette deuxième tentative d'atterrissage en raison du mauvais temps, a précisé le ministère des Situations d'urgence. "Il a frôlé la piste d'atterrissage avec l'une de ses ailes et a commencé à se désintégrer", a-t-il poursuivit.

Les boites noires retrouvées

Les deux boîtes noires de l'appareil ont été retrouvés "dans un état normal" et pourront être analysées, ont indiqué les enquêteurs. Il a fallu plus d'une heure pour que les pompiers réussissent à maîtriser l'incendie, et plus de 700 secouristes et cent véhicules ont été dépêchés sur les lieux du drame, selon le ministère.

Dans l'aéroport, des fleurs ont été déposées devant une liste des victimes affichée dans le terminal. "J'ai allumé les infos et j'ai pensé que c'était une attaque terroriste", a confié Alexandre Tchistiakov, le frère d'une victime. "Mon frère avait 15 ans de plus que moi. C'était un chirurgien respecté (...) C'est une telle perte".

Acte criminel exclu

Le président Vladimir Poutine a présenté ses condoléances aux familles des victimes, tandis que le comité d'enquête a annoncé ouvrir une enquête pénale pour violation des règles de sécurité et d'exploitation du transport aérien. "Différentes versions de l'événement sont en train d'être analysées, parmi lesquelles une éventuelle erreur de l'équipage, un problème technique à bord, des difficiles conditions météorologiques et d'autres facteurs", a précisé le porte-parole du comité, Vladimir Markine.

Lors d'une conférence de presse à Dubaï, Gaith al-Ghaith a exclu la thèse de l'acte criminel et annoncé l'envoi en Russie d'une équipe pour participer à l'enquête.

Boeing a indiqué dans un communiqué "être prêt à fournir l'assistance technique nécessaire" à l'enquête. Il pleuvait à verse à Rostov-sur-le-Don et une alerte aux vents forts avait été émise par l'antenne locale du ministère des Situations d'urgence.

La majorité des vols annulés ou redirigés

La principale compagnie aérienne russe, Aeroflot, avait annulé ses vols de samedi et dimanche à destination de Rostov-sur-le-Don, et plusieurs autres compagnies ont redirigé leurs vols vers l'aéroport de Krasnodar, distant de 300 kilomètres.

Flydubai, qui appartient au gouvernement de Dubaï, est née en mars 2008. Cette compagnie à bas coût a connu une forte expansion à l'ombre de sa grande soeur, la compagnie Emirates, la première du monde en terme de passagers internationaux.

La compagnie, qui n'a pas connu d'accident majeur depuis sa création, dessert 90 destinations à moins de six heures de vol de Dubaï avec une flotte de 50 Boeing 737.

la rédaction avec AFP