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Le Japon décide de poursuivre la chasse à la baleine

Image d'illustration d'un bateau de baleiniers, le 15 avril 2008

Image d'illustration d'un bateau de baleiniers, le 15 avril 2008 - TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

Le Premier ministre souhaite poursuivre la pêche à la baleine, que le pays effectue tout de même grâce à une faille du texte qui autorise la chasse aux cétacés pour des visées scientifiques.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a réitéré ce mercredi la volonté de son pays de poursuivre sa très controversée chasse à la baleine dite "scientifique" dans l'Antarctique et de reprendre à terme la pêche commerciale, tandis que l'Agence de la pêche envisage de moderniser son principal navire baleinier.

Vers une reprise à terme de la pêche commerciale à la baleine

Shinzo Abe a confirmé, comme il le fait depuis plusieurs années, l'intention de son gouvernement d'agir en faveur d'une reprise à terme de la pêche commerciale à la baleine.

"Nous allons saisir toutes les opportunités pouvant mener à une reprise de la chasse commerciale à la baleine, y compris celles qui pourront se présenter lors de la réunion en septembre de la Commission baleinière internationale", a-t-il déclaré devant le Parlement en réponse à une question sur la politique du pays dans ce domaine.

Il s'est dit favorable à une poursuite de l'usage traditionnel par le Japon de la viande, de la graisse et des fanons de baleines "de manière respectueuse de l'environnement sur la base de données scientifiques, comme pour toute autre ressource marine".

Une faille dans le texte autorise la chasse aux cétacés "pour des visées scientifiques"

Le Japon est signataire du moratoire sur la chasse de la Commission baleinière internationale, mais utilise une faille du texte qui autorise la chasse aux cétacés pour des visées scientifiques. La Cour internationale de Justice avait sommé le Japon en 2014 de mettre fin à ses campagnes de chasse régulières dans les eaux de l'Antarctique, soulignant qu'elles ne correspondaient pas aux critères scientifiques requis.

La consommation de baleine a une longue histoire au Japon, pays de pêcheurs où le cétacé a été chassé pendant des siècles. L'industrie baleinière a connu son essor après la Seconde guerre mondiale, pour apporter des protéines animales aux habitants du pays. Cependant, la demande des consommateurs japonais a considérablement diminué ces dernières années.

S.Z avec AFP