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Japon: 177 baleines tuées dans le Pacifique

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- - MARCEL MOCHET / AFP

Les Japonais mènent chaque année une chasse à la baleine, pour selon eux estimer le nombre de prises potentielles sur le long terme. Les associations dénoncent cette pratique, mais baissent parfois les bras face à la puissance maritime nippone.

Les Japonais ont tué 177 baleines dans l'océan Pacifique, au large de la côte nord-est de l'archipel, lors d'une mission estivale menée "à des fins scientifiques", a annoncé ce mardi l'Agence des pêches. 

Les trois navires spécialisés partis en juin ont, comme prévu, capturé 43 baleines de Minke et 134 rorquals boréals, a précisé la même source.

Une chasse dite "nécessaire" 

La chasse à la baleine létale est "nécessaire" pour estimer le nombre de prises potentielles sur le long terme, a justifié l'agence, dont le but est de "recommencer un jour la pêche commerciale", a précisé à l'AFP le fonctionnaire Kohei Ito. 

Le Japon est signataire du moratoire de la Commission baleinière internationale (CBI) sur la chasse aux baleines, mais il affirme la pratiquer pour effectuer des recherches.

Une posture dénoncée par les organisations de défense

Cette posture est dénoncée par les organisations de défense des cétacés ainsi que par plusieurs pays, qui estiment que Tokyo utilise de façon malhonnête une exception dans le moratoire datant de 1986.

En 2014, la Cour internationale de Justice avait ordonné à Tokyo de mettre fin à cette chasse dans les eaux de l'Antarctique, jugeant qu'elle ne remplissait pas les critères scientifiques exigés. 

Le Japon a repris la pêche à la baleine en 2016

Le Japon avait annulé sa campagne hivernale de 2014-15, pour reprendre la pêche à la baleine l'année suivante dans le cadre d'un programme modifié. 

L'Antarctique a été le théâtre de heurts entre baleiniers japonais et défenseurs des animaux jusqu'à ce que l'organisation écologiste Sea Shepherd annonce le mois dernier qu'elle renonçait à harceler les baleiniers japonais dans le Grand Sud, reconnaissant ses propres limites face à la puissance maritime nippone.

S.Z avec AFP