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Indonésie: le bilan du séisme et du tsunami monte à 384 morts

Le 29 septembre, au lendemain du séisme et du tsunami, sur l'île des Célèbes.

Le 29 septembre, au lendemain du séisme et du tsunami, sur l'île des Célèbes. - OLA GONDRONK - AFP

Vendredi, l'île indonésienne des Célèbes a été frappée par un séisme de magnitude 7,5 suivi d'un tsunami.

Le bilan s'alourdit d'heure en heure. Le séisme et le tsunami survenus vendredi sur l'île indonésienne des Célèbes ont fait au moins 384 morts, selon un nouveau bilan fourni par l'agence de gestion des catastrophes.

Un précédent bilan fourni quelques heures plus tôt par les autorités avait fait état de 48 morts et 356 blessés dans la ville de Palu, comptant quelque 350.000 habitants et frappée par une vague de 1,5 mètre vendredi.

"Le nombre de blessés a atteint 540", selon les chiffres des hôpitaux, a indiqué samedi Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes. "Nous avons déployé des milliers de personnes, notamment de l'armée et de la police" et plus de 16.000 personnes ont été évacuées à ce stade, selon le porte-parole. Aucune victime française n'a été identifiée à ce stade selon le Ministère des Affaires étrangères.

Vague violente

Les images venues de la ville de Palu, située sur la côte ouest des Célèbes, montraient des corps allongés près de la côte, certains recouverts de couvertures bleues. Des carcasses de véhicules témoignent de la violence de la vague qui s'est abattue sur la côte. Alors que les hôpitaux sont dépassés par l'afflux de victimes, de nombreux blessés étaient soignés à l'extérieur.

Sutopo Purwo Nugroho, porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes, avait prévenu lors d'une conférence de presse ce samedi que le bilan de 48 morts pourrait rapidement s'alourdir.

"Nous pensons que des dizaines ou des centaines (de victimes) n'ont pas encore été dégagées des décombres. Le principal centre commercial de Palu (...) s'est effondré". "L'hôtel Rua-Rua (...) s'est affaissé, il avait 80 chambres dont 76 étaient occupées", a-t-il détaillé.

A Palu, le 29 septembre 2018.
A Palu, le 29 septembre 2018. © Muhammad Rifiki - AFP

Séisme de magnitude 7,5

Le séisme a frappé l'île juste avant 11h GMT (13h françaises) vendredi avec une secousse d'une magnitude de 7,5, selon l'institut géologique américain (USGS). C'est plus que la série de tremblements de terre meurtrière connue par l'Indonésie en août, qui avait fait plus de 500 morts et environ 1.500 blessés sur l'île de Lombok, voisine de Bali.

Un tsunami s'est déclenché peu après avec une hauteur maximale de 1,5 m sur la côte proche de Palu. La panique a poussé les habitants à fuir vers les hauteurs de la ville, selon des images des télévisions locales. Une vidéo montre une vague imposante s'abattre sur plusieurs bâtiments et inonder une mosquée.

Dégâts considérables

Les dégâts sont importants. Des images diffusées par l'agence de gestion des catastrophes montrent un centre commercial très endommagé à Palu, avec au moins un étage effondré. D'autres photos témoignent de bâtiments très abîmés, et des routes et des trottoirs fissurés.

L'électricité est partiellement coupée dans la ville, l'aéroport a été fermé pour 24 heures, ainsi que certains axes routiers menant à la ville. Le président indonésien Joko Widodo a annoncé que l'armée avait été appelée pour aider aux opérations de recherche de victimes dans la zone. 

L'épicentre du séisme se situe à 78 kilomètres au nord de Palu, capitale de la province du centre des Célèbes. Le séisme a été ressenti jusque dans le sud à Makassar, la capitale de l'île. La terre a aussi tremblé sur l'île voisine de Kalimantan, à Samarinda, de l'autre côté du détroit de Makassar.

A.S. avec AFP