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Espace: la Chine lance une nouvelle fusée

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La Chine a lancé dimanche un nouveau type de fusée qui servira principalement à placer des satellites en orbite, a annoncé la presse officielle. La Chine consacre des milliards de dollars à la conquête de l'espace, perçue comme un symbole de la nouvelle puissance du pays sous l'égide du Parti communiste au pouvoir. La nouvelle fusée, baptisée Longue Marche 6, dotée d'un moteur à propergols liquides, a été lancée d'une base située dans la province septentrionale de Shanxi. Elle transportait 20 "micro" satellites, a expliqué l'agence de presse officielle Chine Nouvelle.

D'après les images de la télévision officielle CCTV, le lanceur est blanc et son extrémité supérieure est ornée du drapeau chinois. La fusée mesure 29,3 mètres de haut et utilise du combustible constitué d'un mélange non polluant d'oxygène liquide et de kérosène, ajoute la presse officielle.

Les "micro" statellites doivent servir à mener des expériences en technologie et en produits nouveaux, a-t-on appris sans autre précision. Le gouvernement avait déclaré en 2011 que la Longue Marche 6 aurait une capacité d'emport d'une tonne et pourrait placer ses charges en orbite jusqu'à 700 kilomètres de distance. Parmi les objectifs très ambitieux de Pékin figurent l'envoi d'une sonde vers Mars, aux alentours de 2020, la réalisation d'une station orbitale permanente vers 2022, et l'envoi d'un homme sur la Lune, après 2025.

la rédaction avec AFP