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Birmanie: 153 Chinois condamnés à la prison à vie pour trafic de bois

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Plus de 150 Chinois ont été condamnés à la prison à vie en Birmanie pour trafic de bois, suscitant jeudi l'"inquiétude" de Pékin, dernier épisode en date d'une relation sino-birmane de plus en plus tendue.

Ces 153 Chinois ont été condamnés mercredi par un tribunal de Myitkina dans le nord du pays, à la réclusion à perpétuité, synonyme en Birmanie de vingt ans de prison. Deux mineurs du groupe ont été condamnés quant à eux à dix ans de prison.

Lu Kang, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a critiqué la sévérité de cette condamnation de masse et demandé à ce "que ces gens soient renvoyés en Chine le plus vite possible", enjoignant la Birmanie de "traiter cette affaire dans le respect de la loi".

L'héritage de la junte

"Je pense que la Chine comprendra" cette décision de justice, a réagi Ye Htut, ministre birman de l'Information interrogé par l'AFP, insistant sur la nécessité de "faire cesser la coupe illégale de bois".

Ce groupe de Chinois avait été arrêté en janvier lors d'une opération contre le trafic de bois en Etat Kachin, à la frontière avec la Chine. L'existence de ce trafic n'a rien d'une surprise, la Chine se livrant depuis des années à ce commerce illicite, en toute impunité à l'époque de la junte militaire au pouvoir en Birmanie, qui était alors soutenue politiquement et économiquement par Pékin.

Mais depuis l'autodissolution de la junte en 2011, les relations entre les deux voisins n'ont cessé de se dégrader et la grogne populaire de monter en Birmanie contre ces incursions chinoises, à la recherche des abondantes matières premières de Birmanie.

la rédaction avec AFP