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Un Américain que sa famille croyait mort réapparaît lors d'un barbecue

Les urgences du Mercy Hospital de Chicago, le 20 novembre 2018. (Photo d'illustration)

Les urgences du Mercy Hospital de Chicago, le 20 novembre 2018. (Photo d'illustration) - Scott Olson - Getty Images North America - AFP

Malgré les doutes répétés de la famille d'Alfonso Bennett, l'hôpital a maintenu l'identité du patient et demandé une décision sur le maintien des traitements. Pourtant, il s'agissait d'un autre homme, recherché par ses proches depuis plusieurs jours, qui est mort à l'hôpital.

Lorsque les médecins du Mercy Hospital à Chicago les ont appelées en leur disant que leur frère n'avait aucun espoir de guérir, les soeurs d'Alfonso Bennett ont accepté l'arrêt des soins. Mais l'homme qui agonisait à l'hôpital était en fait quelqu'un d'autre, un dénommé Elisha Brittman.

Cette semaine, les familles Bennett et Brittman ont donc porté plainte contre la police de Chicago et le Mercy Hospital, en les accusant de négligence. L'étrange et triste affaire remonte à fin avril, quand un homme nu et gravement blessé, retrouvé sous une voiture à Chicago, a été admis au Mercy Hospital.

Les doutes répétés des "soeurs" du défunt

La police avait alors dit aux soeurs d'Alfonso Bennett qu'il s'agissait de leur frère. A plusieurs reprises, ces dernières ont exprimé leurs "doutes sérieux" sur l'identité du patient, rapporte CNN qui cite le dossier du procès. Selon cette même source, le personnel de l'hôpital leur aurait plusieurs fois dit qu'elles ne le reconnaissaient pas à cause de ses blessures au visage et qu'elles étaient dans le déni face à cette situation difficile. 

Elles ont finalement accepté de le débrancher et qu'il soit transféré vers une unité de soins palliatifs, où il est mort trois jours plus tard. Mais alors qu'elles préparaient ses funérailles, quelle n'a été leur surprise quand Alfonso Bennett a fait son apparition à un barbecue chez une amie.

"Elle a dit: "Il est ici! Il est vivant!", a rapporté Yolanda Harvey, l'une des soeurs d'Alfonso, lors d'une conférence de presse des familles Bennett et Brittman au cours de laquelle elles ont annoncé porter plainte.

L'homme qui est mort a été identifié grâce à ses empreintes digitales. Il s'agissait d'Elisha Brittman, 69 ans. La famille du défunt dit avoir contacté tous les hôpitaux des environs, y compris le Mercy Hospital, lorsqu'Elisha a disparu.

"Cette situation (...) aurait pu être facilement évitée"

Les autorités et l'hôpital l'avaient dans un premier temps identifié comme Alfonso Bennett en faisant correspondre sa photo avec des photos d'identité judiciaires de leur base. Selon CBS Chicago, un témoin leur avait dit que la victime s'appelait "Elijah Bennett".

"En résumé, cette situation (...) aurait pu être facilement évitée et aurait dû l'être", a dit l'avocat des familles, Cannon Lambert. "Je veux que ce soit très clair qu'il n'est pas acceptable de la part de l'hôpital et des autorités de faire comme si les gens étaient invisibles. Les gens ont de l'importance", a-t-il également dit lors d'une interview citée par CNN

Dans un communiqué transmis au quotidien Chicago Tribune, la police a dit avoir ouvert une enquête.

"Dire que nous avons des questions est un euphémisme", dit le texte. "Des inspecteurs sont en train d'examiner tous les aspects de cette affaire - de la réponse à ce qui s'est passé aux événements ayant mené à l'hospitalisation et à la notification des membres de la famille".
Liv Audigane avec AFP