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Un agent de la CIA aurait contribué à l'arrestation de Mandela

Nelson Mandela lors de sa venue en France, en juin 1990

Nelson Mandela lors de sa venue en France, en juin 1990 - AFP

Un ancien agent de la CIA affirme avoir joué un rôle essentiel dans l'arrestation de Nelson Mandela, en 1962. Des révélations faites au réalisateur de Mandela's Gun, présenté cette semaine au festival de Cannes.

Nelson Mandela a-t-il été trahi par la CIA? Un ancien agent américain a affirmé au réalisateur britannique John Irvin avoir joué un rôle-clé dans son arrestation en 1962. Donald Rickard, cet ancien agent américain, était à l'époque le vice-consul américain à Durban et aurait travaillé pour la CIA jusqu'en 1978. Selon le Sunday Times, il a fait ces révélations en mars, deux semaines avant de mourir, au réalisateur qui les a enregistrées alors qu'il travaillait sur son film Mandela's Gun.

L'ex-agent connaissait les déplacements de Mandela

Ce film, qui traite des derniers mois de liberté de l'icône anti-apartheid avant son arrestation et son incarcération pendant 27 ans, doit être présenté cette semaine à Cannes où se déroule le Festival du film. Un article de James Sanders, qui dit que John Irvin lui a demandé d'enquêter sur ces éléments, rapporte que le réalisateur s'est rendu aux Etats-Unis en début d'année pour interviewer Donald Rickard.

L'ex-agent a alors expliqué au réalisateur la façon dont Nelson Mandela a été arrêté alors qu'il avait quitté Johannesbourg pour se rendre à Durban, sans préciser comment il était au courant de ses déplacements. "J'ai découvert quand il descendait (à Durban: NDLR) et comment il s'y rendait... c'est sur ce point que j'ai été impliqué et c'est là où Mandela a été attrapé", a déclaré Donald Rickard, d'après le journal.

"Il aurait pu provoquer une guerre"

Toujours selon le Sunday Times, il a ajouté que Nelson Mandela était "complètement sous le contrôle de l'Union soviétique". "Il aurait pu provoquer une guerre en Afrique du Sud, les Etats-Unis aurait dû s'y impliquer à contrecoeur et les choses auraient pu mal tourner." "Nous étions au bord du gouffre et il fallait que ça cesse, ce qui signifiait que Mandela devait être arrêté. J'ai mis un terme à cela", a conclu Donald Rickard.

Nelson Mandela dirigeait la branche militaire du Congrès National Africain (ANC). Ce parti anti-apartheid est au pouvoir en Afrique du Sud depuis les premières élections post-apartheid en 1994. Nelson Mandela a été arrêté le 5 août 1962 et condamné à la prison et aux travaux forcés à perpétuité. Il a été libéré de prison en 1990 et est ensuite devenu le président d'Afrique du Sud entre 1994 et 1999. Nelson Mandela est décédé en 2013 à l'âge de 95 ans.

A. K. avec AFP