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Paul Manafort, l'ancien chef de campagne de Donald Trump, condamné pour fraude

Paul Manafort, ancien directeur de campagne de Donald Trump

Paul Manafort, ancien directeur de campagne de Donald Trump - MANDEL NGAN / AFP

Lors d'une audience qui se tenait ce mardi à Alexandria, le jury s'est accordé sur 8 des 18 chefs d'accusation qui pèsent contre l'ancien directeur de campagne du président américain.

L'ex-chef de campagne de Donald Trump, Paul Manafort, a été condamné mardi pour fraude bancaire et fiscale, les jurés échouant toutefois à prononcer un verdict pour 10 chefs d'accusation à son encontre. Au tribunal d'Alexandria, près de Washington, le jury s'est en effet accordé sur seulement huit des 18 chefs d'accusation pesant contre l'ancien lobbyiste, au terme du premier procès émanant de l'enquête russe sur l'élection présidentielle de 2016.

"Nous ne parvenons pas à aboutir à un consensus sur 10 des chefs d'accusation", ont fait savoir les jurés dans un communiqué lu à l'audience.

Ce verdict partiel, qui sera suivi à une date non précisée de l'annonce de la peine de Paul Manafort, qui encourt plusieurs années de réclusion, a conduit le juge T.S Ellis à annuler une partie du procès. 

L'issue de l'audience représente au final une victoire, bien qu'incomplète, pour le procureur spécial Robert Mueller, chargé d'enquêter sur une éventuelle collusion entre l'équipe de campagne de Donald Trump en 2016 et Moscou. La condamnation de Paul Manafort affaiblit par ailleurs la position du président américain qui ne cesse de dénoncer une "chasse aux sorcières" et a affirmé vendredi que son ex-conseiller était "quelqu'un de très bien" et que ce procès marquait un "jour très triste" pour les Etats-Unis. 

Une actualité judiciaire chargée pour Donald Trump

A l'issue de l'audience, Paul Manafort a déclaré, par la voix de son avocat, "envisager toutes les options possibles" après sa condamnation. Ancien consultant politique âgé de 69 ans, il était accusé de fraudes fiscale et bancaire liées aux dizaines de millions de dollars tirées de ses activités de conseil auprès de Viktor Ianoukovitch, jusqu'à sa fuite d'Ukraine en 2014. Il était également poursuivi pour avoir ensuite trompé des banques sur ses finances pour obtenir des prêts, lorsque ses revenus se sont taris.

Coïncidence du calendrier, ce verdict est tombé alors que l'ancien avocat personnel du président américain, Michael Cohen, a pour sa part plaidé coupable devant un juge fédéral de Manhattan de huit chefs d'accusation, dont cinq pour fraude fiscale et deux pour violation des lois sur le financement des campagnes électorales.

Me.R. avec AFP