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Emeutes à Ferguson: la Garde nationale envoyée en renfort

Le gouverneur de l'Etat du Missouri a signé lundi une ordonnance appelant la Garde nationale en renfort

Le gouverneur de l'Etat du Missouri a signé lundi une ordonnance appelant la Garde nationale en renfort - AFP

Pour mettre fin aux violences raciales qui touchent la ville de Ferguson après la mort de Michael Brown, un jeune Noir âgé de 18 ans, le gouverneur du Missouri a demandé lundi l'aide de la Garde nationale.

La police n'arrive plus à faire face. Le gouverneur de l'Etat du Missouri a signé lundi une ordonnance appelant la Garde nationale en renfort pour restaurer le calme dans la ville de Ferguson (centre). Cette dernière est secouée par des émeutes raciales depuis la mort de Michael Brown, un Noir âgé de 18 ans, dans des circonstances troubles.

Le jeune homme avait été abattu le 9 août par un policier blanc ayant tiré à au moins six reprises sur lui alors qu'il n'était pas armé. La décision de faire appel à la Garde nationale intervient après une nouvelle nuit d'affrontements violents entre manifestants et forces de l'ordre, qui ont essuyé des tirs, malgré le couvre-feu décrété samedi.

Tirs, pillages, vandalisme

Les manifestations pacifiques dimanche "ont été entachées par les actes criminels violents d'un nombre d'individus croissant et organisés, dont de nombreux venaient de l'extérieur de la communauté et de l'Etat", a expliqué le gouverneur Jay Nixon dans un communiqué.

"Je demande à la Garde nationale du Missouri" d'aider la police "à ramener la paix et l'ordre". "Des cocktails molotov ont été lancés. Il y a eu des tirs, des pillages, du vandalisme et d'autres actes de violence qui à l'évidence ne paraissent pas avoir été spontanés mais prémédités (...) pour provoquer une réaction", avait déclaré auparavant Ron Johnson, chargé du maintien de l'ordre, lors d'une conférence de presse impromptue peu après 8 heures (heure française).

Au moins deux manifestants blessés

Au moins deux manifestants ont été blessés par balle, a-t-il ajouté, sans préciser le nombre d'arrestations. A quelques heures de l'entrée en vigueur du couvre-feu dimanche soir à minuit, une personne a été blessée par balles et la police a essuyé des tirs et reçu des cocktails molotov.

Ensuite, peu avant 21 heures, des centaines de manifestants ont marché vers le poste de commandement et lancé de nombreux projectiles sur les policiers, a ajouté le capitaine Johnson. "A partir de ce moment-là, je n'avais pas d'autre choix que de relever le niveau de notre réponse". La police, lourdement équipée, a finalement dispersé les manifestants, majoritairement des jeunes, avec des gaz lacrymogènes, en progressant avec des véhicules blindés.

Plus tôt dans la journée, un hommage pacifique avait été rendu à Michael Brown. Lors de ce rassemblement, qui avait lieu à l'église Greater Grace et auquel des centaines de personnes ont participé, l'avocat de la famille de la victime, Benjamin Crump, a résumé les principaux griefs de la communauté noire: la lenteur de l'enquête et la communication confuse de la police donnant l'impression d'accuser la victime.

L'Amérique face au spectre du racisme

La police locale a en effet diffusé une vidéo montrant un vol de cigares par un jeune homme à la haute stature, présenté comme Michael Brown -qui mesurait environ 1,90 mètres- survenu vingt minutes avant la fusillade fatale. Une décision qui "attise la colère", a estimé le gouverneur du Missouri. Ce dernier a demandé au procureur McCulloch d'"intensifier l'enquête".

Michael Brown, 18 ans, avait été tué, non armé, par un policier, un drame qui a ravivé le spectre du racisme aux Etats-Unis dans une ville à majorité noire, et dont la police et ses dirigeants sont surtout blancs. Le jeune homme a été touché, de face, par deux balles dans la tête et quatre dans le bras droit, selon le New York Times, qui cite les premières constatations d'une nouvelle autopsie, réalisée à la demande de la famille. 

M. K. et V.R. avec AFP