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Equateur: 325.000 personnes menacées par l'éruption du Cotopaxi

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Jusqu'à 325.000 personnes pourraient être affectées en Equateur par des avalanches liées à l'éruption du volcan Cotopaxi, qui s'est réveillé vendredi, entraînant le gouvernement à décréter l'état d'exception, ont estimé lundi les autorités. La zone de risque entourant le volcan enneigé, situé à 45 km au sud de Quito, recouvre en partie trois régions du centre et du nord du pays - Cotopaxi, Napo et Pichincha -, a expliqué lors d'une conférence de presse la ministre de Gestion nationale des risques, Maria del Pilar Cornejo.

"Dans la zone affectée de la région de Cotopaxi, nous estimons à 110.000 personnes (la population pouvant être touchée, ndlr). Dans la zone de Pichincha, 80.000 à 200.000, et dans la région de Napo, autour de 15.000 personnes", a-t-elle indiqué, soit un total potentiel de 325.000 personnes environ, qui "pourraient être affectées par le flux de lave". Cette lave, en faisant fondre la neige, pourrait déclencher de dangereuses avalanches, craignent les autorités.

la rédaction avec AFP