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Le couscous bientôt inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco ?

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Image d'illustration - Noam Galai / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Le couscous, plat plusieurs fois millénaire et cuisiné à travers le monde entier, bientôt inscrit au patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco? C'est en tout cas le projet de plusieurs experts des pays du Maghreb.

Plusieurs experts des pays du Maghreb vont étudier le projet "commun" de faire classer le couscous, spécialité culinaire d'Afrique du Nord, au patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco, a annoncé ce lundi le directeur du Centre algérien de recherches préhistoriques, anthropologiques et historiques (CNRPAH).

Algérie, Maroc et Tunisie revendiquent la paternité de ce plat

"Le dossier du classement du couscous en tant que patrimoine universel est un projet commun aux pays du Maghreb. Son montage est en cours et des réunions d'experts de ces pays se tiendront prochainement", a déclaré Slimane Hachi à l'agence de presse d'Etat algérienne APS.

Le couscous, dont la renommée a largement dépassé les frontières du Maghreb, est un sujet sensible dans la région. Algérie, Maroc et Tunisie revendiquent fermement être le berceau de ce plat à base de semoule de blé dur préparée avec de l'huile d'olive et accompagnée de légumes, d'épices, de viande ou de poisson.

Un plat "plusieurs fois millénaire"

Interrogé par l'APS, Ouiza Gallèze, chercheuse au CNRPAH, a évoqué "l'ancestralité" du couscous "plat plusieurs fois millénaire" et "sa transculturalité, car il appartient à plusieurs peuples".

Selon elle, "des ustensiles proches des outils de fabrication du couscous ont été retrouvés dans des tombes remontant au règne du roi Massinissa" (202-148 av. JC), Berbère qui unifia la Numidie, regroupant la partie Nord de l'Algérie actuelle et des parties de la Tunisie et de la Libye d'aujourd'hui.

Un moyen de "raffermir les liens solides entre les peuples"

Un classement du couscous par l'Unesco serait "un moyen de raffermir les liens solides entre les peuples (du Maghreb), dans le sens où ils répondent aux mêmes traditions par les mêmes expressions culinaires", a-t-elle souligné.

Apporté en France au début du XXe siècle par les premiers travailleurs venus d'Algérie, puis par les pieds-Noirs à l'indépendance de l'Algérie en 1962, le couscous est devenu l'un des plats préférés des Français, selon plusieurs études.

S.Z avec AFP