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Venise à nouveau inondée après une marée haute

La marée haute qui a touché Venise mardi a été mal calculée, ce qui explique pourquoi les digues de protection mises en place à proximité de la ville n'ont pas été déclenchées. Elles ont finalement été activées dans la nuit, en prévision d'autres inondations cette semaine.

La place Saint-Marc de Venise s'est retrouvée sous les eaux mardi en raison d'une marée haute liée à des intempéries, alors que son nouveau système de protection par des digues artificielles mobiles n'a pas été déclenché. Les habitants de Venise ont dû enfiler leurs bottes de caoutchouc avec une "acqua alta" dont le pic s'est établi à 1,37 mètre au-dessus du niveau de la mer en fin d'après-midi.

La marée haute a inondé la place Saint-Marc et le sol de sa basilique, tout comme les trottoirs longeant certains canaux. Rodés à l'exercice, certains boutiquiers avaient installé des planches devant leurs pas de portes pour empêcher l'eau d'entrer.

Le système de digues non déclenché

Début octobre, Venise avait pourtant déployé pour la toute première fois ses digues artificielles conçues contre la montée des eaux. Le projet baptisé MOSE (Moïse en italien, Module expérimental électromagnétique) est un système d'ingénierie complexe permettant "l'imperméabilisation" de la Sérénissime grâce à 78 digues placées aux points d'entrée de la lagune.

Il s'agit d'un réseau de caissons remplis d'eau, censés pouvoir se relever en 30 minutes, pour créer une barrière capable de résister à une montée des eaux de trois mètres au-dessus de la normale. Mardi, le système de protection n'a toutefois pas été déclenché car des prévisions erronées misaient sur un pic de 120 cm d'eau seulement au-dessus du niveau de la mer.

Un vent arrivant de la mer adriatique s'est ensuite renforcé de manière inattendue, a expliqué le maire de Venise, Luigi Brugnaro, à l'agence de presse italienne Agi. "Pour activer MOSE il faut une prévision plus importante, il faudra revoir les règles de la cabine de commandement", a-t-il souligné.

De nouvelles crues prévues cette semaine

"Nous travaillons à activer MOSE cette nuit en prévision du pic de demain", a-t-il également écrit sur Twitter mardi soir.

Car les prévisions, réhaussées, donnent une marée pouvant atteindre 135 cm jeudi matin, explique le site de la ville, assurant que cette fois, le système MOSE sera activé. "Les conditions restent favorables au phénomène des crues tout au long de la semaine", explique également la municipalité.

En 2019, le 12 novembre, l'eau avait atteint 1,87 m au-dessus du niveau de la mer, une des mesures les plus hautes jamais enregistrées. Des dizaines d'églises de la ville classée au patrimoine mondial de l'humanité avaient été endommagées.

La place Saint-Marc est l'endroit le plus bas de Venise. Elle se situe à environ 1 mètre au-dessus du niveau de la mer. Certains quartiers sont plus hauts et ne sont quasiment jamais affectés par le phénomène des marées.

Salomé Vincendon avec AFP