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Quand les excréments et les eaux usées valent de l'or

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C'est une découverte étonnante qu'ont fait des scientifiques américains. Selon eux, les excréments humains et les eaux usées contiendraient de nombreux métaux précieux comme l'or et l'argent et d'autres éléments rares comme le palladium et le vanadium utilisés dans l'électronique.

"Il y a des métaux partout comme dans les shampoings et après-shampoings, les autres produits de soins, les lessives et même les nanoparticules dans les fibres des chaussettes pour neutraliser les mauvaises odeurs", a expliqué Kathleen Smith, scientifique de l'Institut américain de géophysique lors d'une conférence.

Quelle que soit leur origine, ces métaux sont présents dans les eaux usées et finissent dans les usines de traitement. Différentes quantités se retrouvent dans les boues d'épuration, résidus de ce processus.

Objectif: Récupérer ces éléments précieux

Selon une autre étude publiée récemment dans la revue Environmental Science & Technology Paper, les eaux usées provenant d'un million d'Américains pourraient contenir jusqu'à 13 millions de métaux précieux et rares.

L'objectif des recherches de ces scientifiques est de se débarrasser de certains de ces métaux polluants et en extraire les métaux et éléments précieux, qui permettrait de réduire l'exploitation minière et les quantités de ces métaux se retrouvant dans l'environnement.

Jusqu'à présent, le groupe de scientifiques mené par Kathleen Smith a collecté des échantillons dans de petites villes des Montagnes Rocheuses, des communautés rurales et de grandes agglomérations, et du platine, de l'argent et de l'or ont été trouvés.

"La quantité d'or est comparable à celles trouvées dans des mines qui seraient jugées exploitables commercialement", selon Kathleen Smith.