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Philippines: une baleine s’échoue avec 40 kg de plastique dans l'estomac

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Image d'illustration - Marcel Mochet - AFP

Le cétacé est mort de faim après avoir ingéré une quarantaine de kilos de plastique, dont des sacs de courses et des emballages de riz.

Une baleine s’est échouée vendredi dans la localité de Mabini, aux Philippines, après avoir avalé 40 kilogrammes de déchets plastiques. Les autorités locales ont tenté de renflouer l’animal mais il est revenu sur le rivage.

Le cétacé de 4,7 mètres de long a ensuite été autopsié par le bureau des pêches ainsi que par les scientifiques du D’Bone Collector Museum qui ont découvert 40 kg de plastique dans son estomac, dont des sacs de courses et des emballages de riz.

Après autopsie, les scientifiques ont découvert une quarantaine de kilos de sacs et autres déchets plastiques dans l'estomac de la baleine.
Après autopsie, les scientifiques ont découvert une quarantaine de kilos de sacs et autres déchets plastiques dans l'estomac de la baleine. © AFP

Fatma Idris, directrice du bureau régional des pêches, a précisé que la baleine à bec de Cuvier “était incapable de nager toute seule” et “déshydratée”. “Le second jour, elle luttait et vomissait du sang".

“La baleine est morte de faim faute de pouvoir s'alimenter, son estomac étant rempli”, a déclaré Darrell Blatchley, directeur du D’Bone Collector Museum. "C'est dégoûtant, cela brise le coeur. Nous avons mené des autopsies sur 61 dauphins et baleines ces dix dernières années et c'est l'une des masses les plus importantes (de plastique) qu'on ait trouvées".

Les déchets plastiques, un problème en Asie du sud-est

Suite à ce nouveau cas de cétacé mort après avoir ingéré des kilos de déchets plastique, les associations écologistes ont dénoncé l’un des pires cas du genre survenu ces dernières années, et ont de nouveau pointé du doigt les Philippines pour leur usage généralisé de produits en plastique jetables.

Selon le Global Alliance for Incinerator Alternative, un regroupement d'associations et d'ONG qui combattent l'incinération des déchets, le pays produirait 60 millions de sacs en plastique jetables par an. Un type de pollution régulièrement responsable de la mort de cétacés et de diverses autres espèces d’animaux marins en Asie du sud-est.

Fin 2018, un cachalot avait déjà été retrouvé mort dans l’est de l’Indonésie - deuxième producteur mondial de déchets marins - avec six kilos de plastique dans l'estomac, dont 115 verres, 25 sacs et de nombreuses tongs. La même année, une baleine était morte en Thaïlande après avoir avalé plus de 80 sacs en plastique.

Juliette Mitoyen avec AFP