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En Italie, un glacier recouvert de draps blancs géants pour ralentir sa fonte

Près de 100.000 mètres carrés de toile ont été installés sur le glacier de Presena afin de limiter les effets du réchauffement climatique.

On dirait presque l'une des oeuvres gigantesques de l'empaqueteur et artiste défunt Christo. Pour ralentir la fonte du glacier de Presena, à cheval entre le Trentin Haut-Adige et la Lombardie, chaque année depuis 2008, des milliers de mètres carrés de toile sont déployés et posés sur la neige. Depuis 1993, ce glacier a perdu plus du tiers de son volume. La faute au réchauffement climatique, et à des étés toujours plus ensoleillés qui chaque année font reculer la glace un peu plus.

"Cette zone se rétrécit de plus en plus, donc il nous faut la couvrir au maximum", explique Davide Panizza, 34 ans, patron de l'entreprise Carosello-Tonale company, mandatée par la région pour l'opération. "La toile est une bâche géotextile qui reflète la lumière, maintenant en dessous une température inférieure à la température ambiante, et qui donc aide à la préservation de la neige", précise-t-il.

100.000 mètres carrés de toile

Le projet a débuté en 2008, avec près de 30.000 mètres carrés de toile. Son équipe installe cette année 100.000 mètres carrés. Dans cette vallée frontalière entre les régions du Trentin et de la Lombardie, à plus de 2.700 mètres d'altitude, les travailleurs déroulent de longues bandes de bâche reverbérantes, qui donnent à ce flanc de montagne emballé des allures de cadeau géant.

Il faut coudre les bandes méthodiquement, pour éviter qu'elles ne glissent au bas de la pente ou se dijoignent sous l'effet du temps. Chacune de ces bandes mesure 70 mètres de long sur 5 mètres de large, pour un coût de fabrication de 400 euros. Leur couleur blanche ne se distingue guère de la neige blanchâtre déjà ramollie par la chaleur. Il faut près de six semaines pour les installer à la fin du printemps, et autant à l'automne pour les enlever.

Mélanie Rostagnat avec AFP Journaliste BFMTV