BFMTV

L'épaisseur des glaces autour de l'Antarctique s'est nettement réduite

BFMTV

L'épaisseur des glaces flottant autour de l'Antarctique, qui agissent comme un rempart contre l'effondrement des glaciers permanents recouvrant ce continent, s'est réduite jusqu'à près de 20% à certains endroits ces deux dernières décennies et ce phénomène s'accélère, selon une recherche parue jeudi dans la version en ligne de la revue américaine Science.

Ces barrières de glace permanentes font en moyenne de 400 à 500 mètres d'épaisseur et peuvent s'étendre sur des centaines de kilomètres au large des côtes de l'Antarctique. Si le volume total de la masse de glace flottante sur l'ensemble de l'Antarctique a très peu changé entre 1994 et 2003, à partir de cette date, leur réduction s'est accélérée rapidement, montre l'étude.

Dans l'ouest de l'Antarctique, les plateformes glaciaires ont diminué durant toute la période d'observation avec une nette accélération durant la dernière décennie. Les gains de glaces mesurés de 1994 à 2003 dans l'est de l'Antarctique se sont arrêtés après 2003 et à certains endroits l'épaisseur s'est réduite jusqu'à 18% par rapport à 1994.

Si le rythme auquel ces barrières de glace se réduisent persiste, elles pourraient perdre la moitié de leur volume au cours des 200 prochaines années, ont calculé ces glaciologues.

A. D. avec AFP