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Mort de l'écrivain espagnol Carlos Ruiz Zafon, auteur de "L'ombre du vent"

L'écrivain espagnol Carlos Ruiz Zafon en 2013.

L'écrivain espagnol Carlos Ruiz Zafon en 2013. - Manuel Seco - Wikimedai - CC

L'écrivain espagnol Carlos Ruiz Zafon, rendu célèbre mondialement par son roman "L'ombre du vent", est mort à 55 ans.

L'écrivain espagnol Carlos Ruiz Zafon, rendu célèbre mondialement par son roman "L'ombre du vent", est mort d'un cancer à 55 ans, a annoncé vendredi sa maison d'édition Planeta.

"Carlos Ruiz Zafon, l'un des meilleurs romanciers contemporains, est mort aujourd'hui. Nous nous souviendrons de toi pour toujours, Carlos!", a indiqué la société sur Twitter.

L'écrivain est mort à Los Angeles, où il résidait. L'Ombre du vent (La sombra del viento en espagnol), paru en 2001 et traduit en français en 2004, est son quatrième roman. Il se déroule à Barcelone, dans l'Espagne franquiste des années 50 et a passionné des millions de lecteurs, dans le monde entier. Traduit en trente-six langues différentes, il s'est vendu à plus de douze millions d'exemplaires dans le monde entier.

L'Ombre du vent est le premier volume d'une saga écrite entre 2001 et 2016, celle du Cimetière des livres oubliés. Il est suivi du Jeu de l'ange, du Prisonnier du ciel et du Labyrinthe des esprits.

Il est l'auteur d'une autre série, le Cycle de la brume, qui comporte trois romans, Le Prince de la brume, Le Palais de la nuit et Les Lumières de septembre.

Aucune adaptation

Dans son communiqué, la maison d'édition Planeta cite une phrase du père de Daniel Sempere, personnage principal de "L'ombre du vent", l'un des romans espagnols les plus vendus de ces dernières décennies.

"Chaque livre, chaque tome que tu vois, a une âme. L'âme de celui qui l'a écrit, et l'âme de ceux qui l'ont lu et ont vécu et ont rêvé avec lui", dit ce personnage.

Dans ce roman à suspense qui se déroule à Barcelone après la Guerre civile espagnole (1936-1939), le jeune Daniel Sempere tente de percer le mystère entourant l'écrivan Julian Carax.

Un roman plein de splendeur et de pièges secrets où les intrigues contiennent des sous-intrigues. Dans les mains de Zafon, chaque scène semble sortie de l'un des premiers films d'Orson Welles", décrivait le maître américain du suspense Stephen King, cité dans le communiqué de Planeta, y voyant "un authentique roman gothique".

Sollicité à de nombreuses reprises pour adapter ses oeuvres à l'écran, Carlos Ruiz Zafon s'y était toujours refusé. "Pour moi, ces livres sont un hommage à la littérature, à la parole écrite. Les adapter au cinéma ou à la télévision serait une trahison", avait-il expliqué lors de la présentation du "Labyrinthe des esprits" en 2016.

"L'un des auteurs espagnols les plus lus"

Né à Barcelone le 25 septembre 1964, Carlos Ruiz Zafon, éduqué dans une institution religieuse et diplômé en communication, avait d'abord fait carrière dans la publicité avant de publier son premier roman à presque trente ans, "Le prince de la brume", et de s'installer aux Etats-Unis au début des années 1990.
Se consacrant d'abord à la littérature jeunesse, il publie en 1998 Marina, dont la lecture fut obligatoire pendant des années dans les écoles espagnoles. Carlos Ruiz Zafon a remporté de nombreux prix nationaux comme internationaux. "L'un des auteurs espagnols les plus lus et admirés dans le monde nous a quittés. Carlos Ruiz Zafon, romancier de référence de notre époque, laisse une grande empreinte sur la littérature actuelle", a twitté le chef du gouvernement espagnol Pedro Sanchez.

L'hommage à l'écrivain "sera aussi discret que le fut sa vie", précise Planeta dans son communiqué.

M. R. avec AFP