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Athur Rimbaud et Paul Verlaine au Panthéon: la famille de Rimbaud opposée au projet

Le Panthéon, dans le 5e arrondissement de Paris. (photo d'illustration)

Le Panthéon, dans le 5e arrondissement de Paris. (photo d'illustration) - Loïc Venance - AFP

L'arrière-petite-nièce du poète s'oppose à sa panthéonisation conjointe à celle de Paul Verlaine, réclamée par une pétition.

Une arrière-petite-nièce d'Arthur Rimbaud, Jacqueline Teissier-Rimbaud, s'oppose à l'entrée du poète au Panthéon conjointement avec celle de Paul Verlaine. Cette prise de position fait suite à une pétition soumise à Emmanuel Macron demandant la panthéonisation des deux poètes.

Cette pétition a reçu les signatures de nombreuses personnalités. La ministre de la Culture Roselyne Bachelot, si elle n'y a pas joint la sienne, a fait part de son soutien dans les colonnes du Point:

"Le fait de faire entrer ces deux poètes qui étaient amants, oui, ensemble, au Panthéon aurait une portée qui n'est pas seulement historique ou littéraire, mais profondément actuelle", a-t-elle déclaré.

"Tout le monde va penser 'homosexuels'"

C'est justement ce point qu'évoque Jacqueline Teissier-Rimbaud pour faire valoir son désaccord. Si les deux poètes font ensemble leur entrée au Panthéon, "tout le monde va penser 'homosexuels' mais ce n'est pas vrai. Rimbaud n'a pas commencé sa vie avec Verlaine et ne l'a pas terminée avec lui, ce sont juste quelques années de sa jeunesse", a-t-elle estimé auprès de l'AFP.

"Rimbaud est né à Charleville-Mézières, il reste à Charleville-Mézières, avec toute sa famille", a-t-elle insisté, précisant que son fils et ses petits-enfants partageaient son point de vue. L'arrière-grand-père de Jacqueline Teissier-Rimbaud était Frédéric, le frère aîné de l'auteur des Illuminations.

"Il ne voulait plus évoquer cette période"

La position de l'association Les Amis de Rimbaud, qui compte 120 adhérents, rejoint celle de la famille Teissier-Rimbaud.

"De façon générale, les Amis de Rimbaud sont enclins à penser que ce qui est proposé ne convient pas au personnage d'Arthur", a indiqué à l'AFP son président Alain Tourneux. "Associer Rimbaud et Verlaine de façon définitive, ad vitam aeternam, n'est pas envisageable, c'est sans doute exagéré", a-t-il estimé. "Arthur Rimbaud avait rompu (avec Paul Verlaine) et ne voulait plus évoquer cette période des quatre années où il l'avait côtoyé. Il tenait absolument à vivre une autre vie, ce qu'il a fait en partant en Afrique", où il a vécu avec une jeune femme, a-t-il expliqué.

"Rimbaud est devenu par la force des choses une icône pour beaucoup d'homosexuels mais s'en serait sans doute lui-même défendu", selon Alain Tourneux. "Rimbaud a voulu vivre intensément et a eu plusieurs vies, à tout point de vue", résume-t-il.

À l'origine de cet "appel au président de la République", seul habilité à décider, se trouve un groupe d'intellectuels, académiciens et universitaires passionnés par les deux poètes.

B.P. avec AFP