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Le Mont-Blanc a perdu 1 cm en deux ans

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- - Denis Charlet/AFP

Il n'en a pas l'air, pourtant le Mont-Blanc a changé. La nouvelle mesure de son altitude lui donne 1 cm de moins qu'il y a deux ans, soit 4.808,72 mètres, a annoncé ce jeudi à l'AFP le géomètre expert, coordonateur de l'expédition 2017.

"La mesure a été faite hier matin dans des conditions météo assez compliquées", a raconté Nicolas Cornier, géomètre-expert à La Roche-sur-Foron (Haute-Savoie).

Les 20 membres de l'expédition ne sont pas tous parvenus au sommet mais les appareils techniques ont été montés et les mesures effectuées, "un peu plus rapidement que d'habitude pour se laisser une chance de redescendre", a-t-il expliqué.

Ainsi, l'altitude a été calculée à 4.808,72 m contre 4.808,73 m en 2015; et 4.810,02 m en 2013.

Une altitude qui varie au gré du vent et des précipitations

L'altitude du point culminant des Alpes varie au gré du vent et des précipitations. Plus les précipitations sont fortes et le vent faible, et plus la neige s'accumule en altitude, faisant grossir la calotte glaciaire qui recouvre le pic rocheux (culminant à 4.792 mètres).

"Cet hiver, il a fait tellement froid que la neige ne collait pas au sommet et ne s'y accumulait pas, et cet été la neige a été plus collante avec un isotherme plus bas", a avancé Nicolas Cornier.

Depuis 18 ans, tous les deux ans, la chambre départementale des géomètres experts de Haute-Savoie organise ces relevés du Toit de l'Europe, pour promouvoir ce métier peu connu et mettre à disposition les données collectées.

S.Z avec AFP