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La Géorgie veut faire pousser des vignes sur Mars

Des ouvriers agricoles travaillent dans un vignoble à Saguramo, le 11 mars 2019 en Géorgie

Des ouvriers agricoles travaillent dans un vignoble à Saguramo, le 11 mars 2019 en Géorgie - Vano SHLAMOV, AFP

La Géorgie veut devenir le premier pays à faire pousser des vignes sur le sol aride de Mars.

Fière de sa tradition viticole millénaire, la Géorgie a décidé de la prolonger au-delà de la surface terrestre: ce pays du Caucase veut devenir le premier à faire pousser des vignes sur le sol aride de Mars.

Si l'idée semble relever de la science-fiction, elle vise à étudier la possibilité de cultures sur cette planète où les Américains ont promis d'envoyer des hommes dans les décennies à venir, mais aussi à adapter l'agriculture sur terre aux conséquences du réchauffement climatique.

"Les Géorgiens ont été les premiers viticulteurs de l'Histoire et maintenant, nous espérons devenir des pionniers dans la viticulture sur une autre planète", assure Nikoloz Doborjguinidzé, cofondateur de ce projet ambitieux.
Des vignes à Saguramo, à environ 40 km à l'ouest de Tbilissi, le 11 mars 2019 en Géorgie
Des vignes à Saguramo, à environ 40 km à l'ouest de Tbilissi, le 11 mars 2019 en Géorgie © Vano SHLAMOV, AFP

Les premières traces de production de vin datent d'il y a 8.000 ans dans ce pays coincé entre les montagnes du Caucase et la mer Noire et qui bénéficie d'un climat tempéré idéal pour la culture viticole.

Fort de cette tradition, un groupe de chercheurs et d'entrepreneurs géorgiens se sont alliés pour répondre à un appel de la Nasa à imaginer une "présence humaine durable" sur Mars. Objectif: produire sous serre des variétés de vigne et de raisin pouvant être cultivées sur la planète rouge... et donner au passage une dimension interplanétaire à l'industrie viticole géorgienne.

Le projet, nommé IX Millenium, est chapeauté par un consortium comprenant l'agence géorgienne de recherche spatiale, l'Université de commerce et de technologie de Tbilissi, le Musée national et une entreprise baptisée Space Farms.

La Nasa ambitionne d'envoyer dans les 25 ans à venir une mission habitée sur la quatrième planète en partant du Soleil, tandis que le milliardaire Elon Musk et sa compagnie SpaceX comptent l'atteindre avec le futur vaisseau Starship.

Résultats "concluants"

L'une des scientifiques associées au projet géorgien, la biologiste Marika Tarasachvili, s'occupe de développer une bactérie qui pourrait transformer le sol aride et poussiéreux de Mars en terres fertiles, et assure avoir déjà obtenu des résultats "concluants" dans ses recherches.

L'astro-biologiste Marika Tarasachvili travaille sur un projet de développement de vigne sur Mars, le 26 février 2019 à Tbilissi, en Géorgie
L'astro-biologiste Marika Tarasachvili travaille sur un projet de développement de vigne sur Mars, le 26 février 2019 à Tbilissi, en Géorgie © Vano SHLAMOV, AFP

Les scientifiques ont collecté des bactéries de régions de Géorgie disposant d'"écosystèmes extrêmes", dont des sources d'eau chaude, et affirment avoir créé des souches de bactéries capables de résister aux rudes conditions martiennes.

L'idée, à long terme, est de transformer le sol martien sans vie en terrain "sur lequel les futurs colons pourront être à même de faire pousser des plantes", affirme Marika Tarasachvili en recevant dans son laboratoire à Tbilissi.

Les chercheurs s'occupent aussi de tester la peau des 525 variétés de raisin présentes en Géorgie pour déterminer laquelle résistera le mieux aux niveaux élevés de rayonnement ultraviolet frappant la surface de Mars. Selon les résultats préliminaires, il s'agirait du rkatsiteli, l'un des plus anciens cépages connus, utilisé pour faire du vin blanc aux accents de pomme verte.

L'astro-biologiste Marika Tarasachvili dans son laboratoire à Tbilissi, le 26 février 2019 en Géorgie
L'astro-biologiste Marika Tarasachvili dans son laboratoire à Tbilissi, le 26 février 2019 en Géorgie © Vano SHLAMOV, AFP
Avec AFP