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Solar Impulse bat le record de vol en solitaire

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L'avion Solar Impulse 2 avait largement battu jeudi le record mondial de vol en solitaire lors de son étape du tour du monde entre le Japon et Hawaï, mais son pilote André Borschberg, qui doit encore tenir près de 24 heures, est épuisé.

Le Suisse avait déjà accumulé jeudi 94 heures de vol consécutives, soit près de quatre jours, battant de loin le précédent record établi par Steve Fossett, qui avait volé pendant 76 heures et 45 minutes (un peu plus de trois jours) en 2006. Le voyage entre le Japon et Hawaï doit durer a priori environ 120 heures. A 18h30 (heure française) jeudi, l'avion solaire avait parcouru 84% du trajet vers l'Etat américain tropical, soit 6.921 km. Il lui restait encore 1.250 km à réaliser, d'après les organisateurs du projet. L'aviateur fait des siestes de 20 minutes seulement pour pouvoir garder le contrôle de son engin expérimental. Il est équipé d'un parachute et d'un canot de sauvetage au cas où son avion s'écraserait dans le Pacifique.

Mercredi, le Solar Impulse avait franchi un obstacle important avec le passage d'un front froid allant approximativement de Taïwan à l'Alaska. Ce front était jugé si dense et infranchissable que Solar Impulse avait reporté plusieurs fois son départ du Japon, où il s'était posé le 1er juin, passant près d'un mois à attendre un temps clément.

la rédaction avec AFP