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La Nasa rebaptise une rue en l'honneur des "figures de l'ombre" de la conquête spatiale américaine

La mathématicienne et ingénieure Christine Darden en mars 2019.

La mathématicienne et ingénieure Christine Darden en mars 2019. - CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La Nasa a rebaptisé la rue de son siège social "Les Figures de l'ombre", en l'honneur de trois mathématiciennes noires méconnues dont les travaux avaient permis de grandes avancées pour la Nasa.

La Nasa a rebaptisé mercredi la rue où se trouve son siège à Washington en l'honneur de trois mathématiciennes noires dont le travail, documenté dans le film Les Figures de l'ombre, s'est avéré précieux dans la conquête spatiale américaine.

Les scientifiques Katherine Johnson, Dorothy Vaughan et Mary Jackson ont joué entre les années 1940 et 1960 un rôle crucial dans la recherche aérospatiale américaine, lorsque les Etats-Unis se préparaient à marcher sur la Lune. 

"Hidden Figures Way"

Il a cependant fallu des années avant que n'émerge l'histoire ignorée de ces héroïnes, pas épargnées par les préjugés sexistes et raciaux de l'époque.

L'auteure Margot Lee Shetterly leur a consacré en 2016 le livre "Hidden Figures" (Figures de l'ombre), adapté la même année au cinéma sous le même nom.

La Nasa a baptisé "Hidden Figures Way" la rue desservant son siège dans le centre de Washington. 

L'agence spatiale américaine célébrera le mois prochain le 50e anniversaire des premiers pas de l'homme sur la Lune.

Jeanne Bulant