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Qui est Oliver Daemen, le plus jeune astronaute de l'histoire?

Oliver Daemen

Oliver Daemen - blueorigin

"Oliver représente une nouvelle génération de personnes qui vont nous aider à construire une route vers l'espace", avait déclaré Bob Smith, patron de Blue Origin, alors que le jeune homme s'envole ce 20 juillet aux côtés de Jeff Bezos.

Diplômé du lycée en 2020, titulaire d'une licence de pilote privé, et âgé de 18 ans, Oliver Daemen est le premier passager payant du vaisseau de l'entreprise aérospatiale Blue Origin. Il devient, ce 20 juillet le plus jeune astronaute de l'histoire, en s'envolant aux côtés du milliardaire Jeff Bezos.

Cette annonce "marque le début des opérations commerciales pour New Shepard", le vaisseau de Blue Origin, avait déclaré Bob Smith, le patron de l'entreprise, la semaine dernière. "Oliver représente une nouvelle génération de personnes qui vont nous aider à construire une route vers l'espace", a-t-il ajouté.

L'astronaute la plus âgée aussi à bord du vol

Oliver Daemen n'est pas le vainqueur des enchères pour un siège à bord, remportées pour 28 millions de dollars. Ce passager a demandé à rester anonyme, et s'envolera lors d'une mission future, a affirmé l'entreprise.

Voler à bord de New Shepard permettra d'accomplir le rêve de la vie du jeune Néerlandais, fasciné par l'espace, la Lune et les fusées depuis ses 4 ans, détaille un communiqué. Il prévoit d'étudier la physique et la gestion de l'innovation à l'université d'Utrecht aux Pays-Bas à partir de septembre.

Le futur étudiant rejoindra le fondateur de Blue Origin Jeff Bezos, son frère Mark, ainsi que Wally Funk, la future astronaute la plus âgée de l'histoire à 82 ans, parmi les passagers du premier vol habité du vaisseau New Shepard.

Juste après Virign Galactic

Bezos, fondateur d'Amazon et homme le plus riche du monde, espère rejoindre Richard Branson dans le club des milliardaires ayant atteint l'espace dans un vaisseau construit par leur propre compagnie. Richard Branson l'a accompli à bord d'un vaisseau de Virgin Galactic dimanche, un jalon important pour l'industrie du tourisme spatial, encore balbutiante.

Même si Jeff Bezos arrivera deuxième, Blue Origin vante que son expérience de voyage est supérieure à celle de Virgin Galactic, car à l'inverse de sa concurrente, Blue Shepard dépasse la frontière internationale reconnue de l'espace, à une altitude de 100 kilomètres. Blue Origin affirme également que sa fusée est plus respectueuse de l'environnement.

Les ambitions de l'entreprise ne s'arrêtent pas au tourisme spatial puisqu'elle espère désormais devenir un sous-traitant majeur pour les missions de la NASA.

Actuellement c'est l'entreprise SpaceX d'Elon Musk qui représente le principal partenaire du secteur privé pour l'agence spatiale américaine, notamment en emmenant plusieurs astronautes vers la Station spatiale internationale depuis 2020. SpaceX développe également une fusée d'exploration spatiale lointaine pour de futures missions habitées vers Mars.

S. V. avec AFP