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Les animaux de compagnie, un gage de bien-être?

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Un sondage Ipsos sur "Les Français et leurs animaux de compagnie" indique que ces derniers sont en grande majorité considérés comme des facteurs de bien-être par leurs propriétaires, qui recherchent en retour la santé pour leur compagnon à quatre pattes.

L'animal de compagnie prend de plus en plus de place au sein des foyers au point de devenir dans certaines familles un membre à part entière, comme le montre un sondage Ipsos pour le 1er observatoire national sur "Les Français et leurs animaux de compagnie" mené auprès de 1 000 propriétaires de chats et de chiens. Ce dernier a été lancé début février par SantéVet, spécialiste de l’assurance santé animale pour chien, chat et NAC (nouveaux animaux de compagnie).

L'enquête, qui va de l’acquisition de l’animal à sa santé en passant par ce qu’il apporte à leurs propriétaires, permet d’avoir un état des lieux de leur implication et de mieux comprendre leur relation à l’animal. C’est tout d’abord au niveau de l’acquisition que l’enquête marque la différence entre les deux espèces et leurs maîtres, puisque 65% des propriétaires de chien ont acheté leur animal contre 14% pour les propriétaires de chat.

Autre différence, 44% des propriétaires de chien voyagent toujours avec leur animal, contre 10% des propriétaires de chat. Mais ces deux animaux ont tout de même un point commun, celui de participer à la bonne santé de leur propriétaire. Selon le sondage, 58% des propriétaires de chat et 43% des propriétaires de chiens ont affirmé que leur animal de compagnie est principalement considéré comme "un facteur de bien-être".

Moins de stress et d'ennui

"C‘est leur compagnie qui est bien entendue appréciée par les maîtres au quotidien. Mais c'est aussi la faculté des animaux à contribuer à diminuer le stress, l’anxiété et l’ennui de leurs propriétaires", explique SantéVet. En effet, il est connu que la présence d'un animal de compagnie favorise le développement des enfants, constitue un réconfort pour les personnes âgées, contribue à l'intégration à la vie sociale et participe aux loisirs.

Par conséquent, la santé de leur compagnon à quatre pattes est primordiale pour une très grande majorité de sondés et le premier réflexe en cas de souci de santé pour les deux types de propriétaires est d’emmener leur animal chez le vétérinaire. Il existe toutefois des nuances notables lorsque les propriétaires doivent se rendre au travail: 25% des propriétaires de chien l'emmènerait chez le vétérinaire et resterait auprès d’eux, et 12% seraient même prêts à prendre un RTT pour s’occuper de lui.

De leur côté, les propriétaires de chat auraient davantage tendance à aller au travail en laissant leur animal chez eux ou chez un proche (30%). Les propriétaires de chien se rendent généralement 1,9 fois par an chez le vétérinaire en moyenne et 1,2 fois par an pour les propriétaires de chat. Mais dans les deux cas,14% des propriétaires d’animaux reconnaissent consulter des sites Internet en cas de souci de santé.

Le vétérinaire, un investissement important

Traitements antiparasitaires, vermifuges, vaccination... les dépenses dans ce domaine ne sont en revanche pas les mêmes selon l'animal: les propriétaires de chien dépensent davantage que les propriétaires de chat, avec en moyenne 208€/an chez le vétérinaire pour les premiers contre 143€/an pour les seconds. Quant à l'idée de souscrire une assurance santé animale, 33% des sondés considèrent que c’est utile, mais les chiens sont plus assurés que les chats: 8% contre 2%, respectivement.

Enfin, les maîtres des deux animaux sont 71% à se déclarer intéressés par une clinique vétérinaires ouverte 24h/24, 69% par un service vétérinaire 24h/24, et 60% par un service d’urgence 24h/24 à domicile. Selon le ministère de l'Agriculture, en France, aujourd’hui, près de deux foyers sur trois possèdent un animal de compagnie et on estime à plus de 19 millions le nombre de chiens et de chats.

En octobre 2016, un sondage mené pour Assuropoil, une autre une compagnie d'assurance santé pour chiens et chats, révélait à quel point les Français y sont attachés. Ce dernier montrait en effet que 51% des Français préfèrent passer du temps avec leur chien ou leur chat plutôt qu'avec leurs amis. De plus, 25% des personnes interrogées, majoritairement des femmes, ont avoué passer plus de temps avec leur animal, qui tient un rôle de confident dans 97% des cas, que leur conjoint. 

Alexandra Bresson