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Coronavirus: l'OMS recommande le port du masque dès 12 ans dans les mêmes conditions que les adultes

Des enfants portent des masques de protection lors d'un cours de prévention contre le coronavirus MERS, le 2 juin, à Séoul, en Corée du Sud.

Des enfants portent des masques de protection lors d'un cours de prévention contre le coronavirus MERS, le 2 juin, à Séoul, en Corée du Sud. - Jung Yeon-Je - AFP

Cette mesure est conseillée "en particulier lorsqu'ils ne peuvent garantir une distance d'au moins un mètre des autres et si la transmission est généralisée dans la zone concernée."

L'OMS fait de nouvelles recommandations pour les plus jeunes. Selon l'Organisation mondiale de la Santé, les enfants âgés de 12 ans et plus devraient porter le masque dans les mêmes conditions que les adultes pour lutter contre la pandémie de Covid-19.

Un groupe d'experts international et pluridisciplinaire a été réuni afin de passer en revue les données sur le Covid-19 et sa transmission chez l'enfant, ainsi que les quelques données disponibles limitées sur l'utilisation de masques par les enfants.

Sur la base de ces informations et d'autres facteurs tels que les besoins psychosociaux des enfants ainsi que les différentes étapes de leur développement, l'autorité sanitaire mondiale a publié vendredi des recommandations détaillées pour les enfants, par tranche d'âge.

Dans le document, l'Organisation mondial de la santé "recommande le port du masque aux enfants âgés de 12 ans et plus dans les mêmes conditions que les adultes, en particulier lorsqu'ils ne peuvent garantir une distance d'au moins un mètre des autres et si la transmission est généralisée dans la zone concernée."

"Fondée sur la sécurité et l'intérêt global de l'enfant"

L'OMS recommande ainsi "le port du masque aux enfants âgés de 12 ans et plus dans les mêmes conditions que les adultes, en particulier lorsqu'ils ne peuvent garantir une distance d'au moins un mètre des autres et si la transmission est généralisée dans la zone concernée".

Les enfants âgés 5 ans et moins ne devraient eux pas être obligés de porter un masque. "Cette indication est fondée sur la sécurité et l'intérêt global de l'enfant, et sur sa capacité à utiliser un masque correctement avec une assistance minimale", a précisé l'agence spécialisée onusienne.

Quant 6 à 11 ans, l'OMS recommande que la décision d'utiliser un masque soit fondée sur une série de facteurs, parmi lesquels le niveau de transmission du virus dans la zone où réside l'enfant et sa capacité à utiliser un masque correctement et en toute sécurité.

L'accès aux masques, ainsi que la possibilité de les laver ou de les remplacer dans certains contextes tels que les écoles, une supervision adéquate par un adulte et des instructions données à l'enfant sur le port doivent également être pris en compte.

Des cas à part

D'autres facteurs clés pour les 6 à 11 ans sont les incidences potentielles sur l'apprentissage et le développement psychosocial et les interactions particulières de l'enfant avec d'autres personnes exposées à un risque élevé de développer une maladie grave, telles que les personnes âgées et celles souffrant d'autres affections préexistantes.

Plus généralement, l'OMS souligne que l'utilisation du masque chez les enfants de tout âge souffrant de troubles du développement, de handicaps ou d'autres problèmes de santé spécifiques ne devrait pas être obligatoire et devrait faire l'objet d'une évaluation au cas par cas.

L'OMS note par ailleurs que les enfants ne devraient pas porter de masque "lorsqu'ils font du sport ou pratiquent une activité physique, comme courir, sauter ou jouer sur un terrain de jeu, afin que cela ne gêne pas leur respiration", et appelle au maintien d'une distance d'au moins un mètre.

En ce qui concerne le type de masque, l'OMS explique que les enfants qui sont en bonne santé peuvent porter un masque non médical ou en tissu, et souligne que l'adulte qui fournit le masque doit s'assurer que le masque en tissu est de la bonne taille et qu'il couvre suffisamment le nez, la bouche et le menton.

https://twitter.com/Hugo_Septier Hugo Septier avec AFP Journaliste BFMTV